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Des élus américains veulent voir les navires Mistral vendus à l’Otan, non à la Russie

Trois élus du Congrès américain ont appelé vendredi la France à rompre le contrat selon lequel elle doit vendre deux navires de guerre de type Mistral à la Russie, pour à la place les vendre ou les louer à l’Otan.

Les trois élus américains, emmenés par Eliot Engel, le démocrate le plus influent de la commission des Affaires étrangères de la Chambre des représentants, ont écrit au secrétaire général de l’Otan, Anders Fogh Rasmussen, pour lui faire part de leurs craintes concernant l’achat par Moscou de ces deux navires de guerre.

“Il est crucial que les pays de l’Otan ne mettent plus à la disposition de la Russie d’armes puissantes qui lui permettraient d’accroître son pouvoir d’intimidation, ou même d’invasion de ses voisins”, ont notamment souligné les élus, en référence aux manoeuvres de Moscou en Ukraine. Un accord de l’Otan pour acheter ou louer les deux navires Mistral “enverrait un message fort au président (russe Vladimir) Poutine: les alliés de l’Otan ne toléreront pas ou ne permettront en aucune manière ses manoeuvres téméraires”.

Chaque Mistral peut transporter jusqu’à 16 hélicoptères, quatre embarcations de débarquement, 60 véhicules armés et 700 hommes, ont précisé les élus américains. La France a dit pour le moment laisser la porte ouverte à un réexamen de ce contrat, d’une valeur de 1,6 milliard de dollars, d’ici le mois d’octobre, quand le premier des deux navires doit être livré à la flotte russe. M. Rasmussen, interrogé à Vilnius sur le sujet, a déclaré que c’était “à la France de décider” ce qu’elle comptait faire de ses bateaux.

Cependant, une source diplomatique à l’Otan a estimé qu’il n’était “pas très réaliste” que l’organisation atlantique achète les navires, ses capacités militaires propres se limitant à des avions de surveillance Awacs. Lors de la visite du ministre des Affaires étrangères français Laurent Fabius à Washington mi-mai, le secrétaire d’Etat John Kerry lui avait déjà affirmé l’hostilité des Etats-Unis à ce que Paris livre à Moscou ces navires de guerre, en raison de la crise ukrainienne.

Jeudi, le groupe public d’armement russe Rosoboronexport a annoncé qu’un navire militaire russe transportant les futurs équipages des deux bâtiments commandés à la France doivent quitter le 18 juin Kronstadt (nord-ouest de la Russie) à destination de Saint-Nazaire (ouest).

 

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