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Après la Louisiane, la marée noire désormais aux portes de la Floride

La marée noire qui se déplace depuis plus d’un mois dans le golfe du Mexique et a déjà souillé la Louisiane, s’approche dangereusement des côtes de Floride, alors que les robots poursuivent leur délicat travail sous-marin pour contrôler la fuite.

Selon les dernières estimations de l’Agence américaine océanique et atmosphérique (NOAA), le pétrole n’est plus qu’à environ 11 kilomètres des côtes de Floride, l'”Etat ensoleillé”, prisé des touristes. Un responsable local de l’agence de protection de l’environnement, a indiqué que le brut “devrait toucher les côtes de l’Etat dans les prochaines 72 heures”.

Jusqu’à maintenant, toutes les tentatives du groupe pétrolier BP pour contenir ou arrêter la pire marée noire de l’histoire américaine ont échoué, depuis le naufrage de la plateforme Deepwater Horizon le 22 avril.

Pour contenir la fuite, les ingénieurs de l’entreprise britannique comptent désormais y apposer un “entonnoir” censé récupérer le brut qui s’écoule à 1.500 mètres de profondeur pour le stocker sur un bateau qui mouille en surface.

Ils ont réalisé la première phase de cette opération consistant à sectionner une portion de l’oléoduc relié au puits de pétrole mardi soir, à l’aide de robots sous-marins.

Ils devaient procéder mercredi à une deuxième coupe au point de jonction entre l’oléoduc et la tête de la valve, avec une scie en diamant, afin d’obtenir une coupe aussi parfaite que possible pour que l’entonnoir puisse être installé proprement.

Mais, le commandant des garde-côtes américains, l’amiral Thad Allen, a indiqué mercredi au cours d’une conférence de presse que cette scie était coincée. “Nous sommes en train d’essayer de faire la deuxième coupe avec une lame en diamant”, a-t-il dit. Mais “la lame de la scie s’est retrouvée coincée dans le tuyau. Ils tentent de bouger le tuyau pour la libérer”, a expliqué Thad Allen.

Il a indiqué que les ingénieurs essayaient de résoudre ce problème, car “le but est de terminer cette coupe aujourd’hui et de mettre l’entonnoir sur la tête du puits” pour récupérer le pétrole.

Même si cette opération est couronnée de succès, elle permettra uniquement de recueillir le brut et non de stopper son écoulement. Pour cela, il faudra attendre le mois d’août et la pose de puits de secours.

Selon les estimations de l’administration Obama, entre 72 millions et 113 millions de litres de brut se sont déjà écoulés dans la mer depuis le début de la catastrophe.

Le précieux écosystème des marais de Louisiane a notamment été touché. Des galettes de pétrole ont également été repérées dans deux autres Etats du Sud, le Mississippi et l’Alabama. La Floride serait le quatrième Etat touché.

D’ores et déjà, les Etats-Unis ont ouvert une enquête judiciaire au civil et au pénal pour faire la lumière sur la marée noire.

Quant à BP, le groupe s’est effondré mardi à la Bourse de Londres, portant la chute de sa valeur à plus d’un tiers depuis le début de la marée noire, qui lui a coûté déjà près d’un milliard de dollars.

Mercredi, BP a lancé une campagne publicitaire pour redorer son blason aux Etats-Unis, s’offrant une pleine page dans les principaux quotidiens.

La groupe a pris conscience que les opérations de nettoyage prendraient du temps et a installé un immense village de tentes et de mobile-homes, afin d’accueillir le personnel qui lutte contre la marée noire au coeur de la zone portuaire de Port Fourchon (Louisiane, sud).

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