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ATP – Lyon – Tsonga et Simon continuent, 7 français en quarts

Jo-Wilfried Tsonga et Gilles Simon se sont qualifiés jeudi pour les quarts de finale du tournoi de tennis de Lyon, un stade où se retrouvent sept Français face au Croate Ivan Ljubicic, ce qui garantit au moins un Tricolore en finale.

Après avoir difficilement franchi le cap du premier tour mardi face à l’Américain Kevin Kim, 87e joueur mondial, Tsonga, 8e joueur mondial et tête de série N.1, a éliminé cette fois plus facilement le Belge Olivier Rochus 6-3, 6-2.

“C’était mieux mais l’adversaire était différent. Le jeu de Rochus me convient mieux et avoir un match dans les jambes m’a aidé. J’étais décontracté, mais c’est plus facile lorsque l’on est devant au score”, a-t-il expliqué.

En quart de finale, Tsonga affrontera vendredi Arnaud Clément, vainqueur du tournoi en 2000, qui a battu l’Allemand Benjamin Becker (N.7), 6-4, 6-3. Ce sera la première confrontation entre les deux Français sur le circuit professionnel.

De son côté, Ljubicic (N.3), difficile vainqueur de l’Allemand Nicolas Kiefer 6-3, 3-6, 6-3, sera opposé au Français Florent Serra, victorieux dès mercredi soir de l’Espagnol Albert Montanes (N.8), 7-5, 6-3.

Dans le bas du tableau, où il ne reste que des Français en lice, Gilles Simon (N.2), 12e joueur mondial, a mis fin à l’aventure du Français David Guez, 204e joueur mondial issu des qualifications, facilement battu 6-1, 6-2.

En quarts de finale, Simon rencontrera Julien Benneteau (N.5), finaliste l’an dernier et qui s’était qualifié mercredi aux dépens du Sud-africain Kevin Anderson 7-5, 6-2.

Le vainqueur affrontera Marc Gicquel, qui a facilement battu Paul-Henri Mathieu (N.6) 6-4, 6-0, ou Michaël Llodra, vainqueur de l’Argentin Juan Monaco (N.4) 6-3, 6-4.

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