Subscribe

Australie : peu de myopes chez les descendants des “Révoltés du Bounty”

Les descendants des “Révoltés du Bounty”, qui vivent depuis des générations sur une petite île au beau milieu du Pacifique, ont un taux de myopie parmi les plus faibles au monde, selon une étude australienne, qui espère ainsi identifier des gènes liés à ce défaut de la vision.

L’étude a soumis à des tests oculaires les descendants de l’équipage du Bounty, ces marins britanniques qui s’étaient mutinés en 1789, et de leurs femmes polynésiennes, installés sur l’île de Pitcairn avant de déménager en 1856 sur l’île de Norfolk, à 1.500 km à l’est de l’Australie. Cette île a cela d’unique que la moitié de sa population descend des premiers habitants de Pitcairn: neuf marins du Bounty, 12 femmes tahitiennes et six hommes tahitiens.

“Nous avons trouvé que le taux de myopie au sein des descendants de la population de Pitcairn était d’environ moitié moins élevé qu’en Australie et compte donc parmi les taux les plus bas au monde”, a déclaré David Mackey, chercheur à l’université d’Australie occidentale. Mais les habitants de Norfolk qui n’ont pas pour ancêtres les habitants de Pitcairn (les mutins) ont un taux de myopie plus élevé que les autres îliens, ajoute cette étude, effectuée auprès de 800 des 1.200 habitants de Norfolk.

Les chercheurs n’ont pas encore découvert la cause de cette différence et soulignent que des études supplémentaires pourraient permettre l’identification de gènes qui diffèrent entre les descendants du Bounty et les autres îliens. La totalité des 800 personnes ayant participé à cette étude ont en effet été exposés au même ensoleillement.

Or les dernières recherches tendent à montrer qu’un manque de lumière naturelle pendant l’enfance est un des facteurs provoquant la myopie. En 1789, les marins britanniques du Bounty, avec à leur tête Fletcher Christian, ont brûlé leur navire après avoir forcé le capitaine William Bligh à l’abandonner avec ses quelques fidèles.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *

Related