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Barack Obama entame son second mandat à la tête des Etats-Unis

Le président Barack Obama entamait dimanche son second mandat à la tête des Etats-Unis en prêtant serment lors d’une courte cérémonie à la Maison Blanche, avant les festivités grandioses de lundi auxquelles sont attendues des centaines de milliers de personnes.

“Moi, Barack Hussein Obama, je jure solennellement de remplir fidèlement les fonctions de président des États-Unis, et, dans toute la mesure de mes moyens, de sauvegarder, protéger et défendre la Constitution des États-Unis”: le 44e président américain doit prononcer cette formule rituelle peu avant midi dans le “salon bleu” de la résidence exécutive.

Seule la famille proche de M. Obama et quelques journalistes devraient être présents dans cette pièce relativement exiguë au rez-de-chaussée de la Maison Blanche, pour une courte cérémonie retransmise en direct par les télévisions.

La Constitution américaine dispose que les mandats présidentiels démarrent à midi le 20 janvier suivant l’élection. Mais lorsque ce jour tombe un dimanche, la tradition veut qu’une prestation de serment se déroule en petit comité. Les célébrations les plus spectaculaires, ainsi que le très attendu discours d’investiture du président, auront donc lieu lundi.

M. Obama, nettement réélu le 6 novembre pour un deuxième et dernier mandat de quatre ans, a démarré sa journée de dimanche par un dépôt de gerbe devant la tombe du soldat inconnu au cimetière militaire national d’Arlington. Il y était accompagné par son vice-président Joe Biden, qui a quant à lui prêté serment dimanche à 08H21 dans sa résidence du nord-ouest de Washington, située dans l’enceinte de l’observatoire naval.

M. Obama et sa famille, qui ont consacré leur journée de samedi à des actions de bénévolat, assistaient dimanche matin à un service religieux dans une église de Washington.

Journée historique

Peu avant midi lundi, M. Obama, la main droite levée et la gauche posée sur deux Bibles – celle de son lointain prédécesseur Abraham Lincoln, sauveur de l’Union, et celle de Martin Luther King, héraut de la lutte pour les droits civiques – prêtera à nouveau serment avant de s’adresser à ses compatriotes.

Le discours d’investiture sur les marches du Capitole sera suivi d’un grand défilé tout au long de Pennsylvania Avenue, l’artère qui relie le siège du pouvoir législatif à la Maison Blanche. La première investiture de M. Obama, en janvier 2009, avait donné lieu à une affluence de près de deux millions de personnes sur le “Mall”, l’immense esplanade au coeur de Washington. Cette année, les organisateurs tablent sur la moitié ou le tiers de ce chiffre.

M. Obama entame son second mandat dans des circonstances moins difficiles qu’en 2009, quand la crise économique était à son paroxysme.

Mais d’autres sujets se sont imposés depuis sa réélection, comme la lutte contre la violence due aux armes à feu après la tuerie de vingt écoliers du Connecticut à la mi-décembre, tandis que le maintien de l’emprise de ses adversaires républicains sur une partie du Congrès augure de nouvelles crises budgétaires dans les deux années à venir.

Après le discours, M. Obama et son épouse Michelle parcourront Pennsylvania Avenue sous les vivats de la foule, avant d’assister à l’arrivée du défilé depuis la tribune installée devant la résidence présidentielle. Cette journée historique, entamée par une messe dans l’église Saint John’s proche de la Maison Blanche, se conclura par les bals d’investiture au palais des Congrès de Washington, où des dizaines de milliers de personnes et un aréopage de vedettes sont attendues, notamment Stevie Wonder, Katy Perry et le groupe de rock Soundgarden.

Des dizaines de milliers de membres des forces de l’ordre sont en outre mobilisés pour sécuriser le centre de la capitale fédérale américaine, transformé en camp retranché. La température ne devrait pas dépasser 3°C et des précipitations sont possibles dans l’après-midi de lundi.

Une affaire intime expédiée en moins d’une minute

 

“Avec l’aide de Dieu”: Barack Obama est entré dimanche dans son second mandat à la tête des Etats-Unis en prêtant serment lors d’une cérémonie intime et expédiée en moins d’une minute à la Maison Blanche. Pile à l’heure, dans sa robe noire de magistrat, le président de la Cour suprême, John Roberts, entre dans le salon bleu, l’une des pièces d’apparat du rez-de-chaussée de la résidence exécutive américaine dont les fenêtres orientées au Sud laissent entrer la vive lumière du soleil d’hiver.

Quelques secondes plus tard, le président Obama, costume bleu sombre et cravate bleu rayé, pénètre à son tour dans cette salle ornée de portraits d’anciens présidents, comme John Adams, Thomas Jefferson et William Howard Taft.

M. Roberts ne perd pas de temps. “S’il vous plaît, levez votre main droite et répétez après moi”, dit-il au président, qui obtempère et pose la main gauche sur la Bible que tient son épouse Michelle, radieuse. Les deux filles du couple, Sasha, 11 ans, et Malia, 14 ans, se tiennent en retrait derrière eux. Ce livre saint appartient à la famille de la Première dame depuis 1958, a révélé la Maison Blanche.

“Moi, Barack Hussein Obama, je jure solennellement de remplir fidèlement les fonctions de président des États-Unis, et, dans toute la mesure de mes moyens, de sauvegarder, protéger et défendre la Constitution des États-Unis”, répète peu à peu M. Obama à l’invitation de M. Roberts, qui lit un petit papier.

Cette précision prend son importance lorsque l’on sait qu’il y a quatre ans jour pour jour, M. Roberts, dont c’était également la première investiture présidentielle, avait fait répéter à M. Obama un serment incorrect, avec un mot inversé. Mais cette fois, l’affaire se déroule sans anicroche, et est conclue en quelques dizaines de secondes.

M. Obama termine le serment par le rituel “avec l’aide de Dieu”. “Félicitations M. le Président”, dit M. Roberts. “Merci beaucoup”, répond le président, avant de se tourner vers sa femme et de l’embrasser avec un “merci ma chérie”, alors qu’éclatent quelques applaudissements.

Il étreint Malia, robe bleue et noire. “Je suis super contente”, s’exclame-t-elle. Puis vient le tour de la cadette: “du beau boulot, papa”, lance Sasha, dans un ensemble mauve avec une large ceinture. “Je l’ai fait!”, plaisante le président, ce à quoi elle rétorque: “tu ne t’es pas planté!”

Seule la famille immédiate des Obama a assisté à la cérémonie: du côté du président, sa demi-soeur Maya, venue avec son mari et ses deux enfants; la famille de la Première dame est également là, avec sa mère Marian Robinson, accompagnée de son fils Craig, lui aussi avec femme et enfants.

“Merci tout le monde”, lance M. Obama, saluant de la main avant de quitter la pièce. Il est 11H57.

Cette cérémonie “privée” marque traditionnellement l’entrée dans le second mandat présidentiel lorsque le 20 janvier tombe un dimanche.

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