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Barack Obama : Haïti, “une des plus grandes opérations” d’aide de l’histoire américaine

Le séisme en Haïti donne lieu à “l’une des plus grandes opérations de secours” de l’histoire des Etats-Unis, a déclaré samedi le président Barack Obama, aux côtés de ses prédécesseurs George W. Bush et Bill Clinton, chargés de rassembler des fonds pour les victimes.

Les deux ex-présidents ont accepté de diriger le “Fonds Clinton-Bush pour Haïti”, a déclaré M. Obama, notant que tous deux avaient l’expérience de situations similaires et que leur présence traduisait le fait que “dans ces moments difficiles, l’Amérique est unie”.

“Nous sommes unis avec le peuple d’Haïti qui a montré une telle capacité à reprendre le dessus, et nous allons l’aider à repartir de l’avant et à reconstruire”, a lancé le président, entouré de ses deux prédécesseurs dans le “jardin des roses” de la Maison Blanche.

“A l’heure actuelle, nous menons l’une des plus grandes opérations de secours de notre histoire, pour sauver des vies et apporter une aide qui évitera une catastrophe encore plus importante”, a expliqué M. Obama, qui s’est entretenu pendant une demi-heure avec ses deux prédécesseurs dans le Bureau ovale, principal lieu de travail des présidents américains.

“Les deux dirigeants présents aujourd’hui feront en sorte (qu’au désastre) réponde un effort historique qui dépasse notre gouvernement, parce que les Etats-Unis n’ont pas de plus grande ressource que la force et la compassion des Américains”, a-t-il affirmé.

Le président américain a néanmoins averti que la distribution de l’aide en Haïti représentait un “défi énorme” pour les sauveteurs et que l’aide au petit Etat des Caraïbes allait se compter “en mois et en années”.

Il a rappelé que ses deux prédécesseurs avaient l’expérience de situations similaires. M. Bush, pour aider les victimes du tsunami asiatique fin 2004, avait ainsi mobilisé M. Clinton et son propre père, l’ancien président George H.W. Bush.

De son côté, a poursuivi M. Obama, le président Clinton “a aidé à rétablir la démocratie en Haïti” en supervisant l’intervention de l’armée américaine dans ce pays en 1994. “En tant qu’envoyé spécial des Nations unies en Haïti, il comprend de façon intime les luttes et les besoins quotidiens des Haïtiens”, a-t-il souligné.

M. Bush, qui revenait pour la première fois à la Maison Blanche, presque un an après la fin de son deuxième mandat le 20 janvier 2009, a dit avoir eu “le coeur brisé” en voyant les scènes de destruction à Haïti.

“Je sais que beaucoup de gens veulent envoyer des couvertures ou de l’eau. Envoyez simplement de l’argent”, a-t-il dit. “L’une des choses que le président (Clinton) et moi-même allons faire, est de nous assurer qu’il sera dépensé judicieusement”.

M. Clinton a dit qu’il pensait toujours, comme avant le séisme, que “Haïti a une très bonne chance (…) d’échapper à son histoire” tragique. Les Haïtiens “peuvent construire un meilleur avenir si nous faisons ce que nous devons” faire, a-t-il affirmé.

 

 

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