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Barack Obama obtient le soutien de républicains pour relancer l’emploi

Le président américain Barack Obama peut espérer une dose de collaboration de l’opposition au Congrès, après un vote mercredi au Sénat sur la relance de l’emploi qui a obtenu le soutien inédit de treize républicains.

M. Obama a estimé mercredi dans un discours que ce vote sur un train de mesures pour l’emploi de 15 milliards de dollars était une “étape importante vers le retour au travail aussi rapidement que possible de davantage d’Américains”.

Le projet de loi a franchi l’épreuve du Sénat avec 70 voix contre 28, un chiffre auquel les sénateurs étaient peu habitués ces derniers temps. Un seul démocrate, Ben Nelson, a voté contre.Les treize élus de l’opposition ont permis à la majorité de franchir le cap requis des 60 voix favorables sur 100.

“Je me réjouis du soutien de mes collègues républicains qui nous ont rejoint pour adopter ces mesures cruciales et créatrices d’emplois”, a indiqué mercredi après le vote le chef de la majorité démocrate Harry Reid. M. Reid s’est déclaré “optimiste” sur le fait que cet exemple de collaboration entre les partis “annonce un nouvel esprit de travail en commun pour répondre à nos défis”.

L’horizon législatif du président s’était brusquement assombri le 19 janvier lorsque le républicain Scott Brown avait remporté le siège de sénateur du Massachusetts longtemps occupé par Edward Kennedy, icône de la gauche américaine, décédé en août.

Au delà du symbole, les démocrates perdaient ainsi leur “supermajorité” de 60 voix sur 100 au Sénat, s’exposant ainsi aux blocages d’une opposition très critique vis-à-vis des projets législatifs du président Obama, trop chers ou trop impopulaires à leurs yeux.

Parmi les treize sénateurs de l’opposition qui ont accepté de se joindre à la majorité mercredi, figure Scott Brown.

Pour réussir ce tour de passe-passe auprès d’une opposition retranchée depuis des mois sur ses positions, les stratèges démocrates ont mis en avant les mesures les plus populaires, dont certaines sont des idées proposées par des républicains.

Sur un train de mesures de 85 milliards de dollars initialement prévu, M. Reid a choisi quatre mesures censées créer des emplois rapidement, pour un coût plus modeste de 15 milliards.

En tout premier plan figure une disposition qui récompenserait fiscalement les employeurs embauchant des personnes au chômage depuis plus de 60 jours. Le texte autorise les Etats à lever des fonds pour des projets d’infrastructure. Une extension d’un an du programme fédéral d’entretien des autoroutes “sauverait” un million d’emploi selon les démocrates. Le plan contient aussi des déductions d’impôts pour les PME.

Au Sénat, la majorité démocrate entend ensuite se concentrer séparément sur d’autres mesures en faveur des sans-emplois, dont une extension des allocations chômage et un plan de développement du secteur tourisme.

La Chambre des représentants a déjà adopté en décembre un plan de relance de l’emploi de 154 milliards de dollars. Elle a maintenant la possibilité d’examiner le plan adopté mercredi par le Sénat.

En revanche, il semble peu probable qu’une telle adhésion de l’opposition ne se reproduise sur le dossier de la réforme de la couverture maladie.

Le président Barack Obama recevra jeudi les élus républicains et démocrates lors d’un sommet télévisé destiné à sauver cette réforme. Si l’opposition n’apporte pas son soutien, les démocrates pourraient faire adopter le projet à la majorité simple, comme la procédure parlementaire le permet, au grand dam des républicains.

 

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