Subscribe

Barack Obama prudent face au verdict du procès Zimmerman

Des milliers de personnes ont manifesté dans plusieurs villes des Etats-Unis contre l’acquittement très controversé de George Zimmerman pour le meurtre d’un jeune Noir en Floride, tandis que le président américain Barack Obama a lancé dimanche un appel au calme.

Trayvon Martin, un adolescent de 17 ans, a été tué en février 2012 par l’agent de sécurité George Zimmerman, 29 ans, innocenté du meurtre, samedi soir, par un jury de six femmes à Sanford, en Floride. La défense de l’accusé avait plaidé pour la légitime défense. Les manifestations se sont déroulées pacifiquement dans plusieurs villes, dont San Francisco, Boston et Chicago. A Los Angeles, une marche, sous surveillance policière s’est déroulée pacifiquement. Toujours en Californie, à Oakland, des manifestants ont cassé des vitres et endommagé des voitures.

Des marches spontanées ont eu lieu notamment dans la capitale Washington, à Philadelphie, à Atlanta et la ville de Tallahassee. Les manifestants ont été les plus nombreux dimanche à New York. Plusieurs centaines de protestataires se sont réunis à Union Square. Ils ont devenus plusieurs milliers, qui ont remonté dans la soirée la 6e avenue, pour se rendre à Times Square sous forte surveillance policière.

De nombreux manifestants arboraient des pancartes avec le portrait de l’adolescent. Certains, en dépit de la canicule, portaient un sweatshirt à capuche, en sa mémoire. “Je suis atterrée”, s’est indignée Carli VanVoorhis, une coiffeuse de 21 ans, ajoutant: “l’homme était armé, le gamin, non, et l’homme avec l’arme à feu s’en est sorti! (…) Dire que ce n’est pas une histoire raciale, serait un mensonge”.

Un autre manifestant portait un tee-shirt affichant “Je suis Noir, ne tirez pas s’il vous plaît!”. “Emprisonnez les racistes, pas les jeune Noirs”, lit-on sur une pancarte. “Zimmerman est un terroriste,” affirme une autre. “Nous avons un gros problème racial, et nous avons un autre problème avec les armes à feu”, explique un intervenant, Rodney Rodriguez. “Si Zimmerman n’avait pas eu d’arme, il n’aurait pas pu tuer Trayvon Martin”. “Il ne s’agit pas seulement d’un délit de faciès face à la police, c’est aussi un délit de faciès face au juge, c’est un délit de faciès quand on fait ses courses, tous les jours c’est un délit de faciès”, a estimé le pasteur leader des droits civique Jesse Jackson sur Twitter.

Appel à respecter le verdict

George Zimmerman avait été accusé d’avoir poursuivi Martin Trayvon, qui n’était pas armé, dans une propriété grillagée à Sanford, et d’avoir tiré sur lui durant une altercation. Ses avocats ont fait valoir la légitime défense car le jeune Noir l’avait jeté au sol et avait commencé à lui frapper la tête contre le sol. Le débat autour du procès, retransmis trois semaines en continu à la télévision, a opposé ceux qui sont persuadés que Zimmerman a tué le jeune Noir par racisme, et ceux qui croient qu’il s’agissait de légitime défense.

Devant l’ampleur des manifestations, le président Barack Obama a appelé dimanche à la retenue et à accepter le verdict: “Je sais que cette affaire a suscité des passions intenses”… “Mais nous sommes un Etat de droit, et un jury a parlé”. “Je demande maintenant à tous les Américains de respecter les appels à la réflexion dans le calme lancés par deux parents qui ont perdu leur jeune fils”.

Alors qu’une loi de 2005 en Floride permet à quiconque de se défendre en cas de menace, y compris avec une arme, M. Obama a appelé les Américains à se “demander si nous faisons tout ce qui est possible pour freiner la vague de violence par armes à feu, qui prennent trop de vies chaque jour dans ce pays”. Il a estimé dimanche que les Américains devraient se “demander, en tant qu’individus et en tant que société, comment empêcher de futures tragédies similaires” à celle de Floride. La Floride est l’Etat américain qui compte le plus de personnes armées.

Le département de la Justice a rappelé de son côté dimanche qu’une enquête fédérale était ouverte depuis l’an dernier sur l’affaire. “Des procureurs fédéraux expérimentés détermineront si les preuves révèlent une violation des lois fédérales pénales sur les droits civiques, passible de poursuites”. Les parents de Trayvon Martin, absents lors du verdict, ont appelé à des manifestations non violentes, en se référant à Martin Luther King et à la Bible. “Même mort, je sais que mon bébé est fier du combat que nous avons mené avec vous tous pour lui”, a écrit son père, Tracy Martin, sur Twitter.

L’avocat de la famille Martin, Benjamin Crump, a déclaré à CNN qu’une action au civil était envisagée. Robert Zimmerman, le frère de George, a pour sa part rappelé que selon le jury son frère “avait agi correctement dans la défense de sa vie en conformité avec la loi”.

Related