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Barack Obama rencontre à l’ONU le nouveau chef libyen

L’Union africaine, dernier verrou diplomatique, a annoncé mardi qu’elle reconnaissait le Conseil national de transition (CNT) libyen dont le chef Moustapha Abdeljalil a rencontré le président américain Barack Obama à New York.

A cette occasion, M. Abdeljalil a déclaré que la “révolution” libyenne qui a chassé du pouvoir Mouammar Kadhafi, avait fait 25.000 morts et a promis “un procès équitable” pour les membres du régime déchu. Dans un nouveau message sonore, le colonel Kadhafi en fuite a dénoncé le nouveau régime comme une “mascarade” et affirmé qu’il ferait long feu, alors que les combattants pro-CNT, qui harcèlent les pro-Kadhafi à Syrte et à Bani Walid ont ouvert une nouvelle brèche dans le Sud désertique. “L’Union africaine reconnaît le CNT comme le représentant du peuple libyen, dans la mesure où il forme un gouvernement de transition comprenant toutes les parties”, a annoncé après de longues hésitations l’organisation, dans un communiqué diffusé par les services du président sud-africain Jacob Zuma. Même si une vingtaine de pays africains avaient déjà reconnu le CNT, l’UA, sous l’influence de M. Zuma, s’y était jusqu’à présent refusé, préférant réitérer ses appels à la formation d’un gouvernement d’union.

A New York, M. Obama a appelé à la tenue d'”élections libres et justes” en Libye, sans pour autant donner de date butoir, lors d’une rencontre des “amis de la Libye” en marge de l’Assemblée générale de l’ONU. Le président américain a promis la poursuite des opérations de l’Otan “tant que les Libyens seront menacés”. Et il a reconnu que la transition serait ardue: “Après des décennies d’un règne de fer par un seul homme, cela prendra du temps de construire les institutions nécessaires pour une Libye démocratique”.

Conformément à son habitude, M. Kadhafi a refusé de se laisser impressionner. “Ce qui ce passe en Libye est une mascarade ne tenant que grâce aux bombardements aériens (de l’Otan) qui ne dureront pas éternellement”, a-t-il déclaré dans un enregistrement diffusé par la télévision Arraï à Damas. “Ne vous réjouissez pas et ne croyez pas qu’un régime a été renversé et qu’un autre a été imposé à l’aide des frappes aériennes et maritimes”, a-t-il ajouté.

Les combattants pro-CNT sont pourtant entrés dans Sebha, fief de la tribu de Kadhafi, les Kadhadfa, à 750 km au sud de Tripoli, selon Mohamed Wardougou, le représentant de la “Brigade du bouclier du désert” à Benghazi (est). Ils “ont pris l’aéroport, la citadelle et la caserne Farès”, a-t-il assuré, ajoutant que des combats se poursuivaient “dans quelques quartiers” après la capture de 150 combattants pro-Kadhafi, dont le général Belgacem Al-Abaaj, chef des renseignements du régime dans la région. “Le contrôle de toute la région de Sebha est imminent”, a-t-il ajouté en soulignant que les forces du CNT devaient encore s’emparer du sud-ouest de la Libye, en particulier des villes d’Aoubari et de Ghat, à la frontière algérienne.

A Syrte (360 km à l’est de Tripoli), les combattants arrivés par l’ouest cherchaient à consolider leurs positions et à maintenir les principales artères dégagées pour laisser partir les civils, afin de pouvoir répliquer aux tirs sans crainte de faire des victimes innocentes. Sur le front est de la ville côtière, les combattants pro-CNT continuaient d’avancer et se trouvaient désormais à 25 km de Syrte. “Dans deux ou trois jours, nous serons dans Syrte”, a assuré Moustapha ben Dardaf, commandant d’une brigade. Mardi, des combats intenses à l’artillerie et à la mitrailleuse lourde ont eu lieu sur ce front, accompagnés d’un va et vient d’ambulances et de pick-up entre le front et l’hôpital le plus proche, selon un journaliste de l’AFP.

A Bani Walid (170 km au sud-est de la capitale), un journaliste de l’AFP a vu des véhicules pro-CNT sortant de la ville se positionner une vingtaine de kilomètres plus loin, mais aucun commandant n’était disponible pour préciser l’état des combats dans la vaste oasis au relief accidenté, interdite d’accès aux journalistes. Le Programme alimentaire mondial (PAM) a annoncé avoir distribué une aide alimentaire aux milliers de personnes ayant fui Bani Walid. L’Otan, qui soutient militairement le CNT, a annoncé avoir touché lundi sept objectifs militaires à Sebha, bombardé Syrte et Bani Walid, et intensifié les frappes sur Waddan dans l’oasis de Djofra (200 km au sud de Syrte).

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