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Californie : les amateurs de foie gras espèrent contourner sa prohibition

Les amateurs californiens de foie gras se sont gavés de ce mets dans des restaurants ce week-end, avant l’entrée en vigueur le 1er juillet d’une loi en interdisant la vente en Californie au nom du bien-être animal.

L’interdiction de vendre et produire du foie gras – une spécialité française à base de foie de canard ou d’oie – en Californie est entrée en vigueur dimanche. Elle avait été votée en 2004 à l’initiative d’associations et d’hommes politiques comparant le gavage, utilisé pour engraisser les animaux, à de la torture. Mais les adeptes du foie gras ne veulent pas se résigner à l’interdiction.

“Je pense que beaucoup sont optimistes” et pensent que l’interdiction va être levée, a déclaré une porte-parole du restaurant étoilé Melisse, à Santa Monica, qui proposait depuis janvier un menu tout foie gras. “Le menu a été en rupture de stock toute la semaine”, a ajouté la porte-parole qui a toutefois assuré que le restaurant allait respecter la nouvelle législation.

A partir de dimanche, tous ceux qui seront surpris en train de vendre ou de produire du foie gras s’exposent à une amende de 1.000 dollars (790 euros). Avant l’entrée en vigueur, quelques-uns des chefs les plus réputés de l’Etat, y compris Thomas Keller, le seul chef américain à avoir deux restaurants trois étoiles au guide Michelin, ont redoublé d’efforts pour convaincre les législateurs de faire marche arrière.

Mais l’ancien parlementaire à l’origine de la loi, John Burton, a rejeté leurs demandes, en faisant un parallèle entre la tradition du foie gras et la torture par simulation de noyade et les mutilations génitales des femmes. “J’aimerais les voir tous assis pendant qu’on leur fourre dans la gorge de la graisse de canard et d’oie – ou mieux de la bouillie d’avoine sèche – encore et encore et encore”, avait-il affirmé au San Francisco Chronicle en avril.

Le vice-président de l’association américaine de protection des animaux, chargé des animaux d’élevage, Paul Shapiro, a déclaré samedi à l’AFP que la loi aurait dû entrer en vigueur depuis longtemps : “Sept ans et demi (depuis le vote en 2004), c’est long pour permettre de trouver une alternative au gavage. Il est temps que cette loi fondamentale contre la cruauté prenne effet”.

Alors que les restaurateurs ont massivement affirmé qu’ils se conformeraient à la loi, les passionnés de foie gras vont sans doute tenter de contourner la prohibition dans les prochaines semaines, jouant sur le fait que la loi condamne la vente et la production du mets, non sa consommation.

La radio NPR a relevé que les clients pourraient apporter eux-mêmes le foie gras au restaurant et payer un supplément, équivalent au droit de bouchon payé par ceux qui viennent avec leur propre bouteille de vin.

Mirepoix USA, qui vend en ligne du foie gras et d’autres produits français haut de gamme, a conseillé à ses clients de passer commande avant le 28 juin, en rappelant que le produit pouvait être congelé et conservé jusqu’à deux ans. Les clients peuvent sinon aller récupérer leurs commandes dans l’Etat voisin du Nevada, à Reno ou Las Vegas.

Les professionnels français du foie gras ont affirmé la semaine dernière que la législation californienne était contraire aux règles de l’Organisation mondiale du commerce. “Même si l’incidence économique est infime, la décision de la Californie cause vraiment un préjudice d’image”, a souligné Marie-Pierre Pé, déléguée générale de l’organisation des professionnels (Cifog).

“On ne peut pas laisser dire et faire sans se révolter car nous respectons la physiologie de l’animal”, a-t-elle ajouté, en soulignant que l’oesophage des oies et canards est élastique à la différence de celui des humains.

Paul Shapiro rétorque que les Californiens ordinaires ne vont de toutes façons pas regretter l’absence de foie gras sur les menus. “La plupart des Californiens n’en ont jamais mangé, et beaucoup n’arriveraient même pas à prononcer son nom”, a affirmé le militant associatif.

Appel à un boycott des vins californiens

Le président du Conseil Général du Gers Philippe Martin (PS) a demandé dimanche aux restaurateurs et cavistes d’arrêter de vendre des vins de Californie pour protester contre l’entrée en vigueur d’une loi californienne interdisant la vente de foie gras, au nom du bien-être animal.

Philippe Martin, qui est aussi député du Gers, “demande à tous les restaurateurs et à tous les cavistes de France de retirer, s’ils en avaient sur leurs cartes ou à la vente dans leurs magasins, les vins en provenance de Californie, et ce jusqu’à ce que la loi interdisant la production et la vente de foie gras dans cet Etat soit elle-même retirée”, écrit-il dans un communiqué.

Les professionnels français du foie gras ont demandé cette semaine au gouvernement d’intervenir estimant que la législation californienne était contraire aux règles de l’Organisation mondiale du commerce (OMC).

“Même si l’incidence économique est infime, la décision de la Californie cause vraiment un préjudice d’image”, a souligné Marie-Pierre Pé, déléguée générale de l’interprofession du foie gras (Cifog). “On ne peut pas laisser dire et faire sans se révolter car nous respectons la physiologie de l’animal”, a-t-elle ajouté, en soulignant que l’oesophage des oies et canards est élastique à la différence de celui des humains.

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