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Canal+ va lancer une chaîne gratuite, affirme son président

Canal+ va lancer une chaîne gratuite à la fin de l’année, affirme Bertrand Meheut, PDG du groupe Canal+, dans une interview à paraître vendredi dans Le Figaro.

“Nous avons décidé que la chaîne bonus, attribuée par la loi, sera gratuite. Son nom de code est Canal 20. Nous serons prêts pour émettre dès la fin de la télévision analogique, en novembre 2011”, déclare le dirigeant au quotidien.

“Canal 20 sera une chaîne généraliste, ambitieuse, avec une ligne éditoriale très qualitative qui s’adressera à un public large mais exigeant, poursuit-il. Elle sera dans la lignée de Canal+, centrée sur le cinéma, la création originale et présentera aussi des magazines culturels, et éventuellement un nombre très limité d’événements sportifs. Pour le monde de la création, elle offrira un financement complémentaire à celui de Canal+”.

En raison du passage de la France à la télévision numérique, il est prévu d’accorder des chaînes bonus à TF1, M6 et Canal+, une mesure destinée à compenser le coût de l’arrêt anticipé de leur diffusion en analogique. Cette mesure n’est pas vue d’un bon oeil par la Commission européenne. Fin novembre, une lettre de mise en demeure sur ce sujet a ainsi été adressée à la France par Bruxelles. La lettre de mise en demeure est la première étape d’une procédure d’infraction.

“La loi française a attribué ces chaînes pour compenser les coûts du passage au numérique. Depuis 2005, le groupe Canal + a dépensé 500 millions d’euros pour ce passage dont 200 millions pour changer les décodeurs. La chaîne compensatoire est donc pleinement justifiée et les autorités françaises l’ont déjà plaidé à Bruxelles”, répond à ce sujet le patron de la chaîne cryptée.

Pour Bertrand Meheut, il est également “indispensable de renforcer l’offre de la TNT gratuite avec des chaînes de qualité”. “Il faut que nous occupions le terrain sinon il sera conquis par de nouveaux acteurs comme Google TV, Apple TV, Hulu ou Netflix qui déferleront grâce à la télévision connectée, insiste-t-il. Cette évolution est inéluctable, il faut donc agir vite et développer la production française. Aujourd’hui, les chaînes qui concentrent leur offre éditoriale sur des séries américaines seront particulièrement affectées par les nouveaux acteurs de l’internet”.

Enfin, le PDG ne dit pas craindre que Canal 20 pousse les clients de Canal+ à se désabonner : “Les deux chaînes n’auront pas les mêmes exclusivités dans le sport ni la même temporalité sur le cinéma ou les fictions. Je pense au contraire que Canal 20 suscitera l’envie de s’abonner à la télévision payante”.

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