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C’est enfin officiel : Thierry Henry signe aux New York Red Bulls

Thierry Henry, remplaçant au FC Barcelone la saison dernière, spectateur impuissant de la débâcle de l’équipe de France au Mondial, s’est offert un contrat doré, a priori l’ultime de sa riche carrière, en signant mercredi aux New York Red Bulls.

Certes, le meilleur buteur de l’Histoire de l’équipe de France (51 buts en 124 sélections), qui aura 33 ans en août, assure ne “pas être venu en vacances”, à New York, où il a signé un “contrat de plusieurs années” selon le club américain et devrait donc finir sa carrière. Mais cette arrivée -un secret de polichinelle depuis plusieurs mois- dans une ville qu’il a toujours avoué apprécier peut s’apparenter à une bouffée d’oxygène pour Henry. “Il s’agit d’un nouveau chapitre excitant dans ma carrière et dans ma vie”, a déclaré le champion du monde (1998) et d’Europe (2000) sur le site internet officiel du club.

Transféré en grande pompe d’Arsenal où il était idolâtré -meilleur buteur de l’Histoire du club londonien- au Barça à l’été 2007, Henry a vécu une dernière saison délicate chez les Blaugrana, confronté à l’éclosion du jeune Pedro, préféré par Guardiola en attaque. Et que dire de sa saison en équipe de France ! Honni après sa main en barrage des qualifications du Mondial contre l’Irlande, il a assisté impuissant à la déroute française en Afrique du Sud. “Compétiteur” Relégué sur le banc des remplaçants et se contentant de miettes de matches, l’ancien capitaine des Bleus s’est “senti écarté” par un groupe où “on ne (lui) parlait plus comme avant”, comme il le confiait au sortir du Mondial. A New York, Henry espère ainsi retrouver le plaisir de jouer et surtout de gagner: “Je suis un compétiteur, je n’aime pas perdre, que ce soit en compétition ou en jouant avec des amis. Je ne dis pas que nous allons remporter tous nos matches, mais je vais faire tout ce que je peux pour qu’on les gagne. Mon unique but ici est d’aider le club à obtenir son premier titre de champion.”

Ironie de l’histoire, le triple meilleur buteur du Championnat d’Angleterre avec Arsenal (2003, 2005, 2006) pourrait faire ses débuts en match amical le 22 juillet contre… Tottenham, ennemi juré des Gunners. Henry, révélé à Monaco (1993-1998, champion de France 1997) avant d’exploser à Arsenal (1999-2007, champion d’Angleterre en 2002 et 2004 notamment) et de tout gagner au Barça (Ligue des champions, Supercoupe d’Europe et Championnat du monde des clubs en 2009, championnats 2009 et 2010 notamment), s’inscrit dans la lignée d’autres grands joueurs en signant à New York au crépuscule de sa carrière. Avant lui, Pelé, Franz Beckenbauer, Lothar Matthäus ou encore Youri Djorkaeff ont choisi de terminer leur carrière sur les rives de la +Big Apple+. Henry suivra-t-il leurs traces ?

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