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Christophe Lemaitre écrit l’histoire du sprint

En devenant le premier sprinteur blanc à courir le 100 m en moins de dix secondes (9.98), vendredi en finale des Championnats de France à Valence, le Français Christophe Lemaitre a écrit une page de l’histoire de l’athlétisme.

“C’est historique pour moi !”

Peu après avoir franchi la ligne, le Savoyard refuse d’étendre la portée de son exploit au-delà de sa propre personne.

En avalant sa ligne droite en 9 sec 98/100, Lemaitre a également marqué le sprint français en effaçant des tablettes Ronald Pognon et son record de France (9.99), exploit qui lui était promis depuis quelques mois.

“Avant le départ, je savais que ça irait vite. Je ne me suis pas focalisé sur le chrono mais sur la première place”, a commenté le tout nouveau bachelier, poussé dans sa ligne droite par un vent régulier de 1,3 m/s.

Avec ce temps, Lemaitre entre dans le club des 10 secondes, barrière symbolique qui tournait presque à l’obsession pour lui, son entourage et les observateurs. A chaque sortie, il s’approchait avec des records personnels passés à 10.04 (juillet 2009), 10.03 puis 10.02, le 19 juin dernier.

Dans le bilan, il devient maintenant le premier Blanc sous les 10 secondes. Mais il est seulement le 72e athlète à franchir ce temps symbolique depuis l’apparition du chronométrage électrique et la course de l’Américain Jim Hines aux jeux Olympiques de Mexico, en 1968 (9.95).

Jusqu’ici, seuls des athlètes africains ou descendants de ce continent avaient couru sous cette marque, à l’exception de l’Australien Patrick Johnson, athlète métis aborigène par sa mère (9.93).

Rendez-vous avec Bolt au SDF

“C’est vrai qu’on me parlait beaucoup de ces 10 secondes. C’était un passage obligé. Maintenant je veux faire descendre le chrono”, a ajouté ce garçon timide, estimé par beaucoup aux environs des 9.8 à terme.

Il aura une première occasion de tester son nouveau statut lors du 100 m du Stade de France, le 16 juillet, où il sera placé aux côtés du Maître absolu du sprint, le Jamaïquain Usain Bolt.

Mais il ne faut pas s’attendre à le voir rivaliser avec le détenteur du record du monde (9.58), ni même avec son compatriote Asafa Powell. Il s’agira surtout pour le Français d’apprendre et de peaufiner la préparation des Championnats d’Europe, à Barcelone (27 juillet-1er août).

Avec le Britannique Dwain Chambers, Lemaitre sera le favori des “Europe”. Et Martial Mbandjock, son dauphin à Valence (10.08), pourrait être plus qu’un arbitre.

Spectateur attentif de la course, Teddy Tamgho, qui s’est imposé au triple saut avec un bond trop venté à 17,64 m pouvait apprécier le spectacle, malgré des soucis de crampes, qui l’ont mis “en difficulté”.

“Il fait 9.98. C’était prévisible. Maintenant il intègre le rang mondial. Tout va se libérer. Il va devoir redescendre et repartir au travail”, a analysé Tamgho, qui s’y connaît en exploit, lui qui est devenu le 12 juin le 3e performeur de tous les temps au triple saut (17,98 m).

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