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Cocteau, Apollinaire et Jarry croqués par un artiste suédois et exposés à Brooklyn

Carl Köhler, un peintre suédois qui a dessiné les grands auteurs français, dont Alfred Jary et Guillaume Apollinaire, est exposé à Brooklyn jusqu’au 4 avril prochain.

Le coup de crayon rappelle par moments celui de Jean Cocteau, un artiste que Carl Köhler admirait. Depuis le 2 février, le peintre suédois décédé en 2006 à l’âge de 86 ans, est exposé à la Central Library de Brooklyn. Parmi les 26 œuvres présentées, 8 sont des portraits d’auteurs français ou d’expression française. On y découvre ainsi Samuel Beckett, Alfred Jarry, Guillaume Apollinaire, Jean Cocteau, Claude Simon, Jean Genet, Anaïs Nin et Antonin Artaud. « Mon père adorait la littérature française, explique Henry Köhler, le fils de Carl Köhler. De 1950 à 1952, il a habité Paris et il a découvert ces auteurs au gré de ses lectures ».

Carl Köhler ne connaissait pas personnellement les personnages qu’il a croqués ou peints. La plupart de ses portraits n’ont d’ailleurs été réalisés que dans les quinze dernières années de sa vie. « Cocteau, Mauriac ou Beckett avaient des caractères bien différents et mon père les a représentés avec des techniques différentes », poursuit Henry Köhler, joint à son domicile à Stockholm. Aux gros coups de pinceaux utilisés pour peindre Artaud, répondent des traits fins pour croquer Anaïs Nin.

Cette surprenante exposition au cœur de Brooklyn a une histoire improbable.  « De son vivant, Carl Köhler n’a jamais été exposé hors de Scandinavie, raconte Henry Köhler. Il n’avait pas d’argent et n’a pas eu la visibilité qu’il méritait. Je me suis dit qu’il fallait que je fasse quelque chose pour mon père ».  Henry Köhler a donc lui-même contacté la curatrice de l’exposition de la bibliothèque de Brooklyn. Au terme d’un bref séjour en Suède, cette dernière a ramené les œuvres à New York.

Les œuvres de Carl Köhler sont à découvrir jusqu’au 4 avril à la Central Library de Brooklyn. Elles seront ensuite exposées du 14 avril au 10 mai à l’église suédoise Seamens à Manhattan.

Infos pratiques
Carl Köhler (1919-2006), Beyond Words
Du 2 février au 4 avril 2009
Brooklyn Central Library
Grand Army Plaza
Brooklyn, NY 11238
Téléphone : (718)-230-2100
http://www.brooklynpubliclibrary.org/events/exhibitions/2009/beyondwords.jsp
L’entrée est libre.

Exposition Carl Köhler
Du 14 avril au 10 mai
Swedish Seamens Chrurch
5 E 48th St
New York, NY 10017
Téléphone : (212) 832-8443
www.swedishchurch.net

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