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Coupe Davis – Tsonga égalise pour la France face aux Pays-Bas

Jo-Wilfried Tsonga a permis à la France de revenir à 1-1 face aux Pays-Bas en barrage de la Coupe de Davis en battant Jesse Huta Galung en trois sets 7-6 (7/2), 6-2, 7-6 (7/3) dans le deuxième simple vendredi à Maastricht.

Après la déflagration de la défaite en quatre sets totalement inattendue de Gaël Monfils, 13e mondial, face à Thiemo De Bakker, 122e mondial, dans le premier simple, Tsonga était sous pression malgré la faiblesse supposée de son adversaire. Mais Tsonga, bien laborieusement toutefois, a remis la France, qui joue sa survie dans le groupe mondial, dans le bon sens.

Avec sa quatrième victoire en Coupe Davis, Tsonga s’affirme comme le patron de l’équipe de France et peut-être même le sauveur. Car c’est la deuxième fois qu’il pallie les errances de ses partenaires: il l’avait déjà fait face à la République tchèque après la défaite de Gilles Simon, sans que cela ne suffise, la France ayant finalement été éliminée 3-2.

Mais le 7e joueur mondial a eu un peu plus de mal que prévu lui aussi face au 293e joueur mondial qui l’a poussé deux fois au tie-break.

Une première fois dans le premier set, où, sans doute galvanisé par l’exploit de son compatriote De Bakker, Huta Galung, qui n’avait absolument rien à perdre, a bien gêné le Français. Mais la maîtrise et l’expérience de Tsonga ont fait la différence dans le jeu décisif qu’il s’est adjugé 7 points à 2.

Une fois lancé, Tsonga n’a pas laissé respirer son adversaire, survolant le deuxième set face à un joueur incapable de suivre le rythme.

Le troisième set fut encore serré, Tsonga sauvant deux balles de set à 5 jeux à 4 contre lui. Mais Huta Galung s’est écroulé dans le jeu décisif, perdu 7 points à 3.

Malgré tout, contre toute attente étant donné la marge que possédaient les Français face à leurs adversaires, les Pays-Bas sont encore en position de faire douter l’équipe de Guy Forget lors du double samedi, qui devrait être décisif.

L’équipe de France devrait aligner samedi une paire inédite Tsonga-Llodra, qui s’est testée cet été sur le circuit américain mais qui n’a jamais joué en Coupe Davis. Les Pays-Bas devraient eux aligner la paire Jesse Huta Galung-Igor Sijsling à moins que leur capitaine ne décide au dernier moment de faire jouer De Bakker avec Huta Galung.

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