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David Beckham signe au Paris SG

Le milieu de terrain anglais de 37 ans David Beckham, libre depuis novembre, s’est engagé jeudi avec le Paris SG pour une durée de cinq mois, a annoncé le club parisien lors d’une conférence de presse au Parc des Princes en présence du joueur.

L’hiver dernier, l’ancien capitaine de l’équipe d’Angleterre (115 sélections) avait déjà failli signer à Paris mais, après un long feuilleton, il avait finalement choisi de rester à Los Angeles, où il a refermé en décembre sa parenthèse américaine de cinq saisons et demie sur un deuxième titre de champion des Etats-Unis.

En début d’après-midi, le joueur s’est rendu à l’hôpital de La Pitié-Salpêtrière de Paris, où le PSG fait habituellement passer les visites médicales à ses futures recrues. Il en est ressorti à 15h15 souriant et détendu sous les applaudissements du personnel et de quelques supporteurs. Il s’est engouffré dans un véhicule avec pour direction probable le Parc des Princes, où le PSG avait convoqué une conférence de presse pour 17h, en présence de son président Nasser Al-Khelaifi et de son directeur sportif, Leonardo. Des dizaines de supporteurs attendaient en tout cas sa venue devant le stade encadré par un dispositif policier conséquent.

David Beckham a annoncé jeudi que son salaire au Paris SG, avec lequel il s’est engagé pour cinq mois, serait reversé à une association caritative s’occupant d’enfants. “Je ne vais pas toucher de salaire pendant ces cinq mois au PSG, ce sera des dons fait à des oeuvres de charité pour les enfants avec lesquelles le PSG travaille. Je suis fier de pouvoir faire cela. J’aime pouvoir aider les enfants en difficulté, le PSG aussi, on s’est retrouvés sur ce projet commun qui ne s’est pas encore fait ailleurs”, a déclaré le joueur anglais de 37 ans.

“Une marque”

Avec “Becks”, le PSG enrôle une figure du show-biz, une tête d’affiche adulée en Asie, qui lui ouvrirait de nouvelles perspectives marketing dans cet endroit de la planète. On estime qu’un million de maillots floqués Beckham auraient été vendus, surtout en Asie, lors des quatre années du joueur anglais au Real Madrid (2003-2007). Et que l’ex-numéro 7 de Manchester United (1992-2003) ne soit plus que l’ombre du joueur qu’il était quand il a remporté la Ligue des champions avec les Red Devils en 1999 importerait peu aux nouveaux décideurs du PSG.

“Il est plus qu’un joueur, c’est une marque, une pop-star”, avait déclaré en septembre 2011 Leonardo, qui avait lui-même dirigé Beckham à l’AC Milan lors d’un prêt début 2010. “Beckham reste l’une des marques sportives les plus puissantes malgré son âge. C’est Michael Jordan, Tiger Woods… C’est une marque, une marque haut de gamme. Paris est une ville haut de gamme. Le PSG se veut un club haut de gamme et s’en servira comme ambassadeur”, abonde Lionel Maltese, professeur en marketing sportif à la Kedge Business School d’Aix-Marseille.

“Le PSG n’est même pas champion de France, a une très faible notoriété internationale et en recherche une. La notoriété met du temps à s’acquérir, et recruter Beckham c’est une manière de la booster”, ajoute-t-il. “C’est un joueur dont la personnalité dépasse le cadre du foot, comme Zlatan Ibrahimovic. Hors de nos frontières, ça donne une visibilité plus importante à notre championnat”, juge aussi le sélectionneur de l’équipe de France, Didier Deschamps, pour qui la venue de l’Anglais serait “une très, très bonne chose par rapport à l’exposition médiatique de la Ligue 1”.

Plus de 200 millions d’euros en transfert

Beckham, star des tapis rouges et des soirées mondaines des derniers endroits chics du globe avec sa femme Victoria, n’a plus ses jambes de 20 ans, mais il peut encore dépanner dans le couloir droit. Et son expérience au Real Madrid montre qu’il ne déstabilise pas un vestiaire quand il est sur le banc. Après les venues de Zlatan Ibrahimovic et Thiago Silva l’été dernier, puis du jeune espoir brésilien Lucas en janvier, ce serait un nouveau gros coup pour le nouveau riche du football français, qui a dépensé plus de 200 millions d’euros en transferts depuis son rachat par un fond d’investissement du Qatar (QSI) il y a deux ans.

Juste avant de quitter Los Angeles sur un deuxième titre de champion des Etats-Unis, le milieu de terrain tatoué, au pied droit d’une précision diabolique, avait déclaré vouloir se lancer un “dernier défi” de joueur avant de prendre sa retraite et de revenir aux Etats-Unis, où il aura la faculté contractuelle de devenir propriétaire d’une des franchises de la Ligue nord-américaine. Ces derniers jours, il s’entraînait en Angleterre avec Arsenal, pour se maintenir en condition physique.

Depuis le début du mercato, le PSG avait surtout dégraissé avec les départs de Guillaume Hoarau à Dalian Aerbin (Chine) et Nene à Al Gharafa (Qatar), ainsi que les prêts de départs de l’Uruguayen Diego Lugano à Malaga (prêt) et d’Adrien Rabiot, jeudi, à Toulouse.

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