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Débat : la deuxième chance de Barack Obama

Barack Obama tentera mardi de reprendre l’avantage sur Mitt Romney lors d’un deuxième débat télévisé, après une première prestation ratée qui lui a coûté son avance dans les sondages, désormais très serrés à trois semaines de la présidentielle américaine.

De son côté, le républicain, devant des dizaines de millions de téléspectateurs, devra contenir l’offensive que lui annonce le camp démocrate tout en convainquant ses compatriotes qu’il possède l’envergure pour devenir leur 45e président. MM. Obama et Romney se retrouveront sur la scène de l’université Hofstra à Hempstead, à 40 km à l’est de New York, à 21h pendant 90 minutes, dans un format différent de celui du 3 octobre à Denver (Colorado, ouest): les membres du public poseront en effet des questions.

Les collaborateurs de Barack Obama ont juré que leur champion s’emploierait à faire oublier le président sans ressort dominé il y a deux semaines lors du premier rendez-vous. “Attendez-vous à ce qu’il soit ferme mais respectueux”, a affirmé lundi sa porte-parole, Jennifer Psaki. Elle a aussi prévenu que “Mitt Romney essaiera de déformer son propre programme”, un reproche opposé par les démocrates au républicain depuis que son recentrage a semblé désarçonner le président au premier débat.

Les proches de M. Romney ont tenté d’atténuer la pression sur leur candidat en rappelant que Barack Obama avait l’expérience de ce format. “Le président Obama passera une meilleure soirée que la dernière fois”, a affirmé Ryan Williams, porte-parole de la campagne, en disant s’attendre à “un président plus agressif”. En écho à Mme Psaki, il a estimé que M. Obama aurait recours à “des attaques malhonnêtes et négatives”.

Politique étrangère et questions intérieures seront abordées à Hofstra. M. Romney devrait attaquer encore le président sur la Libye, après l’attentat du 11 septembre contre le consulat de Benghazi, dans lequel a péri notamment l’ambassadeur. La secrétaire d’Etat Hillary Clinton a dit lundi soir assumer la responsabilité de la gestion de cette affaire.

Egalité

Dans les jours qui ont suivi le débat de Denver, M. Obama a subi un décrochage dans les intentions de vote, cédant quelque quatre points au niveau national à l’ancien gouverneur du Massachusetts. Lundi soir, la moyenne des sondages du site RealClearPolitics montrait une égalité quasi-parfaite entre les deux candidats. Si M. Obama jouit encore, selon une majorité de sondages, d’une avance dans des Etats-clé comme l’Ohio dont M. Romney a besoin pour s’imposer, une nouvelle défaite pour le président pourrait s’avérer difficile à surmonter.

M. Obama s’est isolé depuis samedi avec ses conseillers dans un complexe hôtelier de Williamsburg en Virginie, à 250 km au sud de Washington. Il est attendu à Hofstra mardi en début d’après-midi. Mitt Romney s’est quant à lui préparé dans sa résidence du Massachusetts. Après le débat, animé par la journaliste de CNN Candy Crowley, MM. Obama et Romney repartiront en campagne: mercredi, M. Obama sera attendu dans l’Iowa et l’Ohio, deux parmi la dizaine d’Etats pouvant faire basculer l’élection le soir du 6 novembre. M. Romney a prévu de se rendre dans un autre territoire stratégique, la Virginie.

Alors que le vote anticipé était en cours dans 44 Etats sur 50 mardi, l’équipe de campagne d’Obama indiquait que, dans les Etats-clé, plus de démocrates que de républicains s’étaient rendus aux urnes, signe d’une mobilisation importante pour le président. Ce dernier a d’ailleurs prévenu qu’il irait voter dès le 25 octobre à Chicago, tandis que son épouse Michelle a voté par correspondance dès lundi. Tous deux ont appelé leurs partisans à les imiter.

Mais Rich Beeson, directeur politique de la campagne de M. Romney, a répliqué dans un mémorandum lundi que “le président Obama cannibalisait sa participation du 6 novembre” et n’entamait pas les réserves d’électeurs centristes, sur lesquelles les républicains comptent pour reconquérir la Maison Blanche. L’équipe de M. Romney a en outre annoncé lundi être à la tête d’une trésorerie de 191 millions de dollars, pactole qu’elle pourra utiliser pour acheter des espaces publicitaires d’ici au 6 novembre.

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