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Décès de Jacques de Ceaurriz, grand expert de la lutte contre le dopage

Le directeur du laboratoire antidopage de Châtenay-Malabry, Jacques de Ceaurriz, l’un des plus grands experts mondiaux dans le domaine, est décédé mardi à l’âge de 60 ans, a annoncé l’Agence française de lutte contre le dopage (AFLD) dans un communiqué.

Le professeur de Ceaurriz avait mis au point avec Françoise Lasne le test de détection de l’EPO (érythropoïétine) en 2000, une avancée majeure dans la lutte antidopage qui a permis de confondre de nombreux sportifs et limiter la consommation illicite de ce médicament.

Pharmacien de formation, il avait exercé notamment comme chercheur dans l’industrie pharmaceutique et professeur à l’Université Paris XI, avant d’arriver à la tête du laboratoire de Châtenay-Malabry (banlieue parisienne) en mai 1997.

C’est grâce aux analyses effectuées dans son laboratoire que plusieurs stars de l’athlétisme, du tennis ou du cyclisme sont tombées de leur piédestal, à l’image de l’Américain Floyd Landis, vainqueur déchu du Tour de France cycliste 2006.

Le coureur américain avait multiplié les attaques contre les travaux du laboratoire pour se lancer dans une longue bataille judiciaire – qu’il perdra.

Les foudres d’Armstrong

Déjà en 2005, le patron du laboratoire avait dû essuyer les foudres de Lance Armstrong, le septuple vainqueur de la Grande Boucle. L’Américain n’avait pas apprécié que des travaux menés à Châtenay-Malabry à des seules fins de recherche aient permis au quotidien sportif L’Equipe de l’accuser de dopage à l’EPO lors de son premier succès en 1999.

“L’affaire Armstrong a fait évoluer (les choses) et on a abouti avec les analyses rétrospectives. C’était le seul intérêt d’en prendre plein la figure”, avait raconté le professeur dans un entretien à l’AFP en octobre 2008.

Jacques de Ceaurriz a toujours dit ignorer l’identité des coureurs dont les échantillons étaient positifs. Le journal avait révélé des noms, Armstrong le premier, en recoupant ses informations.

“C’était un grand bonhomme, passionné de recherche, a souligné Françoise Lasne. Il a toujours voulu faire profiter tous les autres laboratoires. Il avait une grande générosité”, a ajouté celle qui fut sa collaboratrice pendant plus de onze ans.

L’Agence mondiale antidopage (AMA) a fait part de sa “grande tristesse”. “La lutte contre le dopage dans le sport perd l’un de ses scientifiques les plus éminents. Jacques De Ceaurriz était non seulement un chercheur émérite, mais également un homme d’une générosité scientifique exceptionnelle, avide de partager ses recherches avec la communauté antidopage pour faire constamment avancer la lutte contre le dopage dans le sport”, a déclaré son président John Fahey.

Marie-George Buffet, ancienne ministre communiste des sports, a salué elle aussi, dans un communiqué, un “homme intègre ayant toujours fait face aux pressions, ayant toujours travaillé pour le respect des sportifs et des sportives”.

 

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