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Décès du général Bigeard, grande figure des guerres d’Indochine et d’Algérie

Le général Marcel Bigeard, mort vendredi à 94 ans, était l’une des figures les plus populaires de l’armée française dont il était l’un des officiers les plus décorés.

Il est mort le jour du 70ème anniversaire de l’appel du 18 juin du général de Gaulle.

Combattant de la Seconde Guerre mondiale, des conflits d’Indochine et d’Algérie, son nom reste lié à la bataille de Dien Bien Phu. Parachuté sur le camp encerclé par le Vietminh, Bigeard avait participé aux combats jusqu’à la chute le 7 mai 1954. Après une éprouvante captivité, il était rentré en France en 1955.

Né à Toul (Meurthe-et-Moselle) le 14 février 1916, fils d’un cheminot, Marcel Bigeard est rappelé comme caporal-chef en septembre 1939. Fait prisonnier en juin 1940, il s’évade, gagne le Sénégal et s’engage dans l’infanterie coloniale. Sous-lieutenant en Afrique en 1943, il est parachuté en France l’année suivante, commande les maquis de l’Ariège et participe aux combats pour la Libération.

Lors de la guerre d’Algérie, il commande le 3ème régiment de parachutistes coloniaux (RPC) et participe à la bataille d’Alger en 1957. Il commande un centre d’entraînement à la guerre subversive à Philippeville. Jugé trop compréhensif à l’égard des “insurgés ” des barricades, en janvier 1960, il est rappelé en métropole.

Hostile au putsch des généraux à Alger en 1961, Bigeard est successivement nommé général de brigade en 1967, général de division, commandant supérieur des forces françaises dans la zone sud de l’océan Indien, puis, en 1973, adjoint au gouverneur militaire de Paris, commandant de la 1ère région.

Promu général de corps d’armée (quatre étoiles) fin 1973, il est nommé, en 1975 secrétaire d’Etat à la Défense. Il démissionnera en août 1976 en critiquant l’insuffisance de son budget.

Député de la Meurthe-et-Moselle (1978-1988), président de la commission de la Défense nationale de l’Assemblée nationale (1978-1981), il se signale par ses diatribes contre les socialistes.

Marcel Bigeard était notamment décoré de la grand’croix de la Légion d’honneur, de la Croix de guerre et de la Distinguished Service Order (GB). Il laisse une quinzaine d’ouvrages dont “Pour une parcelle de gloire”.

En 1994, il était revenu sur le site de Dien Bien Phu, où il a combattu et où ses cendres doivent être dispersées.

Interview avec le général Bigeard:

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