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Démission de la patronne de l’agence américaine de protection de l’environnement

La directrice de l’agence de protection de l’environnement américaine (EPA), Lisa Jackson, a annoncé jeudi sa démission à l’issue d’un mandat de quatre ans marqué notamment par la marée noire de 2010 dans le golfe du Mexique.

“Je quitterai l’EPA en sachant que le bateau a pris la bonne direction”, a indiqué dans un communiqué Mme Jackson, qui mettra un terme à ses fonctions au début 2013. Le nom de son successeur n’est pas encore connu.

Au moment de sa nomination il y a quatre ans, Mme Jackson, première Afro-américaine à diriger l’EPA, avait notamment fixé pour priorités la lutte contre le réchauffement climatique et l’amélioration de la qualité de l’air. Au cours de son mandat, elle a dû faire face à la plus grave catastrophe écologique de l’histoire des Etats-Unis: la marée noire qui a souillé le golfe du Mexique au printemps 2010 après l’explosion de la plateforme pétrolière Deepwater Horizon exploitée par le groupe britannique BP.

Mme Jackson a également dû composer avec l’hostilité de la Chambre des représentants, dominée par les républicains, qui a adopté en avril 2011 un texte empêchant l’EPA de réguler les émissions de gaz à effet de serre.

Dans un communiqué, le président américain Barack Obama a salué “l’engagement sans faille” de Mme Jackson. “Sous son mandat, l’EPA a pris des mesures concrètes et importantes pour préserver l’air que nous respirons et l’eau que nous buvons”, a-t-il affirmé. Le départ de Mme Jackson s’inscrit dans un vaste mouvement de renouvellement de l’administration Obama, amorcée depuis la réélection du président en novembre dernier. Hillary Clinton cédera son poste à la tête du département d’Etat à John Kerry. Le secrétaire au Trésor Timothy Geithner est lui aussi donné partant, tout comme Leon Panetta, son homologue de la Défense.

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