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Déversant des trombes d’eau, Isaac se rapproche de La Nouvelle-Orléans

L’ouragan Isaac se rapprochait mercredi de La Nouvelle-Orléans, sept ans jour pour jour après Katrina, qui avait ravagé la ville, noyant sur son passage la Louisiane sous des trombes d’eau avec des vents supérieurs à 130 km/h en rafale.

Après avoir touché les côtes américaines à l’extrême sud-est de la Louisiane mardi en début de soirée, l’oeil de l’ouragan se trouvait à 75 km au sud-sud-ouest de la ville à 11h, et se dirigeait vers le nord-ouest à la vitesse de 9 km/h, selon le Centre de surveillance des ouragans (NHC). L’ouragan devrait balayer la Louisiane mercredi et jeudi avant de toucher le sud de l’Arkansas tôt vendredi, Selon le centre, qui met en garde contre “de dangereuses montées des eaux et des risques d’inondations dus aux fortes pluies tout au long de la journée et de la soirée de mercredi”.

En Louisiane, l’ouragan est en effet accompagné de pluies diluviennes et de vents très violents: à La Nouvelle-Orléans, où l’oeil de l’ouragan n’est pas encore arrivé, des rafales de plus de 110 km/h ont déjà été relevées par le NHC à l’aéroport, où les vols ont été annulés pour mardi et mercredi. Dans plusieurs zones, les fortes précipitations accompagnant Isaac ont déjà entraîné des inondations: des habitants de la paroisse de Plaquemines, sur le littoral au sud de La Nouvelle-Orléans, ont ainsi dû être évacués mercredi, ont annoncé les autorités locales.

Les eaux, passant par-dessus une digue, sont montées brutalement jusqu’à une hauteur de 3,6 mètres dans certaines maisons d’un secteur résidentiel, a indiqué à CNN Billy Nungesser, le président de la paroisse – l’équivalent en Louisiane d’un comté dans le reste du pays. Au moins la moitié des 2 000 personnes habitant dans la zone menacée avaient déjà quitté les lieux avant l’arrivée de l’ouragan, a-t-il dit, sans préciser combien de personnes avaient dû être évacuées mercredi.

Plus de 450 000 foyers privés d’électricité

L’ouragan Isaac avance très lentement depuis qu’il a abordé mardi soir le continent, sur la côte sud de la Louisiane, lâchant d’énormes précipitations sur la zone côtière. A la suite de ruptures de lignes provoquées par des rafales de vent, plus de 450 000 foyers en Louisiane n’avaient par ailleurs plus d’électricité mercredi matin, selon Entergy Louisiana. Les autorités se veulent, elles, optimistes, assurant que cette fois la Nouvelle-Orléans échapperait au pire grâce aux milliards de dollars de travaux qui ont été réalisés depuis sept ans, afin de renforcer les digues et les systèmes de pompage. D’autant qu’Isaac est bien moins violent que Katrina, soulignent-elles.

Selon le NHC, Isaac est un ouragan de catégorie 1 sur l’échelle de Saffir-Simpson, qui compte cinq degrés. L’ouragan pourrait frapper La Nouvelle-Orléans sept ans jour pour jour après Katrina, un ouragan de catégorie 3 qui avait ravagé la ville le 29 août 2005, déclenchant l’une des pires catastrophes naturelles de l’histoire américaine, faisant quelque 1.800 morts dans l’ensemble de l’Etat.

Plus de 33 500 membres de la Garde nationale et près de 100 avions et hélicoptères avaient été déployés dès mardi pour intervenir dans les quatre Etats menacés, Floride, Alamaba, Mississippi et Louisiane. “Ce n’est pas le moment de prendre des risques. (…) Il faut prendre cela au sérieux”, avait prévenu mardi Barack Obama lors d’une allocution à la Maison blanche.

Isaac n’aura pas empêché les Républicains d’ouvrir mardi à Tampa, en Floride, avec un jour de retard, leur convention qui a désigné officiellement Mitt Romney pour la présidentielle du 6 novembre face à M. Obama.

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