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Du pétrole s’échappe de la plate-forme qui a coulé au large de La Nouvelle-Orléans

Du pétrole s’échappe de la plate-forme pétrolière qui a explosé mardi au large des Etats-Unis avant de sombrer dans les fonds marins du Golfe du Mexique deux jours plus tard, ont annoncé le groupe pétrolier britannique BP et les gardes-côtes.

“Selon nos estimations, mais ce ne sont que des estimations, les fuites de pétrole représentent 1.000 barils par jour”, a déclaré Ron Rybarczyk, porte-parole de BP, le locataire de la plate-forme.

A titre de comparaison, la plate-forme nommée “Deep Water Horizon” contenait 2,6 millions de litres de pétrole et extrayait 8.000 barils de pétrole par jour, soit près de 90.000 litres.

Une nappe de pétrole de 32 km sur 32 km était observable à une soixantaine de km des côtes de la Louisiane (sud des Etats-Unis), selon un communiqué commun diffusé samedi par BP, Transocean, l’entreprise à qui appartient la plate-forme, les gardes-côtes et le service fédéral de gestion des minéraux.

Jeudi les gardes-côtes avait évoqué une nappe “importante” de pétrole s’étendant sur une superficie de 1,6 km de large et 8 km de long avant d’assurer qu’il n’y avait pas de fuites de pétrole de la plate-forme.

Vendredi, un robot dépêché dans les fonds marins pour inspecter la plate-forme n’avait pas identifié de fuites. Mais samedi un autre robot a détecté une fuite dans le conduit qui relie la source de pétrole à la plateforme elle-même, a expliqué Ron Rybarczyk.

Parmi les 126 personnes qui se trouvaient à bord de “Deep Water Horizon” au moment de l’explosion suivie d’un important incendie, 17 ont été blessées, dont quatre dans un état critique, et 11 ont disparu.

 

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