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Etats-Unis : accusé de pédophilie, le marionnettiste de Elmo démissionne

Un marionnettiste de l’émission américaine pour enfants “1, rue Sésame”, a démissionné mardi dernier après avoir été accusé d’avoir eu des relations sexuelles avec des adolescents.

Le marionnettiste Kevin Clash, qui donnait vie à Elmo, l’une des marionnettes les plus populaires de ce programme infantile, a confié qu’il partait “le coeur lourd” mais qu’il avait besoin de régler cette affaire “en privé”. Le studio Sesame Workshop a déclaré que la controverse autour de Kevin Clash créait trop de “confusion”.

Il y a deux semaines, M. Clash avait pris un congé sans solde après qu’un homme l’eut accusé d’avoir eu des relations avec lui alors qu’il n’avait que 16 ans. M. Clash avait reconnu cette relation mais assuré que le jeune homme avait 17 ans, soit la majorité sexuelle dans l’Etat de New York.

Le site spécialisé dans la vie des célébrités, TMZ.com, révélait ensuite qu’une seconde plainte avait été déposée par un autre homme affirmant avoir eu des relations avant la majorité sexuelle.

L’émission “1 Rue Sésame” (Sesame Street), lancée en 1969 aux Etats-Unis et alternant sketches des marionnettes de Jim Henson — également créateur du “Muppet show” — et courts métrages éducatifs, a fait le tour du monde depuis.

Elle avait fait la une de l’actualité aux Etats-Unis lors de la campagne présidentielle, après que le candidat Mitt Romney eut annoncé qu’il comptait supprimer les subventions à la chaîne PBS, qui diffuse l’émission, provoquant une vague de soutien à “Big Bird”, l’une des figures chéries du programme.

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