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Face au Congrès, Barack Obama met l’emploi au coeur de l’action de son gouvernement

Le président des Etats-Unis Barack Obama a mis mercredi l’emploi au coeur de l’action de son gouvernement lors d’un discours sur l’état de l’Union qui était pour lui l’occasion de reprendre l’initiative après une série de revers.

Affirmant à propos de l’économie que si “le pire de la tempête est passé, les dégâts sont toujours là”, M. Obama a assuré que les actions entreprises par son administration depuis un an avaient empêché les Etats-Unis de sombrer dans une Grande dépression similaire à celle des années 1930.

Face au élus du Sénat et de la Chambre des représentants réunis dans l’hémicycle du Capitole à Washington, le président démocrate leur a demandé une loi soutenant l’emploi, qu’il souhaite voir “sur (son) bureau sans retard”.

Si les Etats-Unis sont sortis de la récession l’été dernier, le chômage reste historiquement élevé à 10% et M. Obama a annoncé vouloir “prendre 30 milliards de dollars” sur les fonds “remboursés par Wall Street” pour permettre au banques de proximité d’aider les petites et moyennes entreprises à créer des emplois.

Dans le même ordre d’idée, le président a dit son ambition de doubler les exportations de son pays d’ici cinq ans afin de permettre la création de deux millions d’emplois.

M. Obama, qui n’a pas mâché ses mots ces dernières semaines envers Wall Street, accusé d’avoir mis l’économie américaine au bord du gouffre avec des pratiques à risque, a aussi promis aux élus d’être inflexible sur la réforme de la régulation financière.

Comme prévu, il a annoncé son souhait de geler pendant trois ans environ 15% des dépenses de l’Etat fédéral dans l’espoir d’économiser 250 milliards de dollars d’ici à 2020.

Alors que la dette des Etats-Unis atteint 80% du PIB, alimentée par un déficit budgétaire qui devrait s’établir à 9,2% lors de l’exercice actuel, M. Obama a annoncé la création par décret d’une commission chargée de résorber ce déficit, après qu’un tel dispositif eut été bloqué mardi au Sénat.

Les démocrates ont perdu le 19 janvier leur majorité qualifiée dans cette assemblée à l’occasion d’une élection partielle, mettant en doute l’avenir de la réforme de l’assurance maladie, mais M. Obama a promis de ne pas abandonner cette promesse emblématique de sa campagne de 2008.

“D’ici à la fin de mon discours ce soir, davantage d’Américains auront perdu leur assurance maladie (…) Je n’abandonnerai pas ces Américains. Et personne dans cette salle ne devrait le faire”, a-t-il lancé. Il a aussi appelé le Congrès à légiférer sur le changement climatique.

M. Obama s’est également attaqué à un sujet de société controversé en appelant les élus à “finalement abroger” une loi imposant aux militaires homosexuels de cacher leur orientation sexuelle.

Lors de son premier discours sur l’état de l’Union – la tradition veut que le président n’en prononce pas lors de sa première année au pouvoir -, M. Obama a aussi répondu à d’autres inquiétudes des Américains, liées à la politique étrangère.

Soulignant que conformément à ses promesses, les soldats déployés en Irak, où la guerre “prend fin”, étaient en train de rentrer, il a affirmé être “confiant dans un succès” sur l’autre principal théâtre d’opération de l’armée, en Afghanistan, où il a récemment dépêché 30.000 soldats supplémentaires.

Après la tentative d’Al-Qaïda de faire sauter un avion de ligne à Noël, M. Obama a réaffirmé l’engagement des Etats-Unis à combattre les extrémistes. Mais il a aussi annoncé un plan pour lutter contre la menace bioterroriste.

 

 

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