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Facebook lance un partenariat pour faciliter l’accès à internet dans le monde

“Chacun mérite d’être connecté”, a estimé mercredi sur CNN le patron de Facebook Mark Zuckerberg, qui lance avec d’autres groupes technologiques un partenariat mondial pour rendre internet accessible aux plus pauvres.

Ce projet baptisé Internet.org vise à élargir l’accès à internet à 5 milliards de personnes, en réduisant drastiquement le coût des services internet de base sur les téléphones mobiles dans les pays en voie de développement, indique Facebook dans un communiqué publié mercredi. Aujourd’hui seules 2,7 milliards de personnes, soit un peu plus d’un tiers de la population mondiale, ont accès à internet, et le nombre de nouveaux connectés chaque année reste faible.

“Tout ce que Facebook a fait jusqu’à présent est de donner aux gens à travers le monde l’opportunité de se connecter”, a estimé Mark Zuckerberg, cité dans le communiqué. “Il y a de gros freins dans les pays en voie de développement pour se connecter et rejoindre l’économie du savoir. Internet.org est un partenariat global destiné à résoudre ces défis, dont rendre internet accessible à ceux qui ne peuvent pas se l’offrir”, a ajouté le fondateur et principal actionnaire de Facebook.

Parmi les partenaires du projet figurent les fabricants d’équipements de télécommunication Nokia et Ericsson, le géant sud-coréen de l’électronique Samsung, les concepteurs américains de composants Qualcomm et MediaTek et le navigateur internet norvégien Opéra. S’ils ne sont pas partenaires à part entière, les réseaux sociaux Twitter et LinkedIn vont aussi collaborer. “Le but d’Internet.org est de rendre internet accessible aux deux-tiers de la population mondiale qui n’en disposent pas encore”, souligne le texte. Pour y parvenir, les sept groupes partenaires vont développer des projets communs, partager leurs connaissances et mobiliser industriels et gouvernements.

Concrètement, ils veulent simplifier les applications mobile pour les rendre plus efficaces et améliorer les composants des téléphones et des réseaux afin qu’ils soient plus performants, tout en consommant moins d’énergie. Ils envisagent aussi de développer des smartphones à bas coûts mais de “haute qualité” et des partenariats pour déployer largement l’accès à internet à des zones non encore desservies dans le monde.

De nouveaux modèles d’appareils seront fabriqués pour inciter les opérateurs télécoms à prendre part à l’initiative. Les portables intégreront aussi de plus en plus des langues locales. Le partenariat Internet.org est calqué sur un autre projet déjà mené par Facebook, Open Compute Project, lancé en avril 2011 et visant à démocratiser et améliorer les matériels utilisés dans les “data centers”, tout en les rendant moins gourmands en énergie. Accueilli avec scepticisme au départ, ce projet a séduit petit à petit les géants de l’industrie de l’informatique.

Cette initiative intervient à un moment clé pour les groupes technologiques: les marchés matures sont saturés et ne présentent donc plus de potentiel de croissance important, alors que les zones pauvres comme l’Afrique, l’Amérique latine et certains pays d’Asie sont des réservoirs de nouveaux clients.

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