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Football: Nicolas Anelka, le mal aimé

Le footballeur Nicolas Anelka, suspendu de l’équipe de France pour 18 matches, n’a plus la cote auprès des jeunes de Seine-Saint-Denis, mais à Trappes dans les Yvelines où il a grandi, des habitants le défendent coûte que coûte.

“L’image que j’ai de lui a changé. Il m’a déçu”, lance Maurice, 16 ans, qui, comme des dizaines de jeunes de Sevran privés de vacances, joue au foot toute la journée à la cité des sports de cette ville de Seine-Saint-Denis. “Anelka ne fait plus partie de mes joueurs préférés”, renchérit Ibrahima, 13 ans. Nicolas Anelka a été suspendu par la Fédération française de football après le fiasco des Bleus au Mondial en Afrique du Sud, marqué par une grève des joueurs et des insultes proférées à l’encontre du sélectionneur Raymond Domenech.

Cette sanction est “juste”, juge Maurice, car “il n’a pas le droit de tenir des propos comme ça à un entraîneur”. “Dire ça et refuser de s’entraîner devant toute une nation, alors qu’il a la chance de porter le maillot de la France, c’est pas excusable”, tempête le jeune homme*. Sur les terrains de foot de Sevran, d’autres trouvent aussi la sanction “normale”, à l’instar de Wilfried, 12 ans, qui commence lundi au centre de pré-formation du Paris SG.

“Ça montre aux autres qu’il ne faut pas faire ça”, analyse l’adolescent. “De toute façon, il jouait mal en équipe de France”, tranche son frère Kevin, 13 ans, supporter du club anglais de Chelsea, où joue Anelka. Afid Djadaoui, référent sport à la mairie de Sevran, trouve “normal que les jeunes réagissent comme ça”. “J’essaie de leur inculquer le respect: je les sanctionne d’ailleurs quand ils ne sont pas respectueux des règles, de leurs camarades”, dit-il.

Mais les avis sont bien différents dans une autre cité sensible de la banlieue parisienne, à Trappes, dans lesYvelines, où le footballeur a grandi. Dans son quartier, ceux qui l’ont connu gamin le défendent. “Dix-huit matches, c’est beaucoup trop, c’est tuer sa carrière à 30 ans en équipe de France alors qu’il aurait pu encore jouer l’Euro. De toute façon, il est boycotté depuis 1998”, s’énerve Baila, cuisinier de 32 ans, qui, plus jeune, a parfois joué au foot avec Anelka.

Selon lui, la réaction du champion après sa sanction est une marque d'”orgueil”. “Il est fier, il ne veut pas montrer que ça le touche mais je sais que ça le touche”, assure-t-il. Nicolas Anelka a qualifié de “clowns” les responsables du football français, se disant “mort de rire” après sa sanction. Une ancienne voisine de la famille Anelka se rappelle qu’il “a offert des baskets aux enfants du quartier quand il a commencé le foot”.

Didier Parmentier, fan de l’OM et de l’équipe de France, reste sceptique sur la réalité des insultes attribuées à “l’enfant de Trappes”. “Anelka a sa personnalité, sa réputation n’est pas d’aujourd’hui, il s’est forgé son caractère dans la zone mais ici, on connaît ses valeurs”, déclare-t-il. “Avec Jamel Debbouzze – un comédien lui aussi originaire de Trappes, NDLR -, ce sont des jeunes qu’on a connus et qui ont montré que l’on peut arriver à quelque chose”, souligne le quinquagénaire.

*Ndlr: Anelka n’a pas participé à la grève de l’entraînement du 20 juin puisqu’il avait déjà été renvoyé d’Afrique du Sud

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