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France: Première à la Réunion pour les Bleus, entre soleil et pluie

Les joueurs de l’équipe de France ont entamé mardi leur stage à la Réunion, une première sur cette île dans l’histoire des Bleus, descendant le matin de l’avion sous le soleil, puis terminant la journée par une sortie en VTT en altitude dans le froid et la pluie.

Cette mini-course de 50 minutes a donné lieu à des scènes assez cocasses. Guy Roux, ex-entraîneur d’Auxerre aujourd’hui consultant télé, était au départ, parmi la petite centaine de supporters présents, encourageant Ribéry ou Cissé. Comme un fan de vélo, en short, l’ex-technicien de l’AJA a couru à côté des footballeurs-cyclistes comme dans une étape de montagne du Tour de France. Seul manquait à l’appel Mandanda, resté à l’hôtel pour des soins qui n’inquiétaient pas l’encadrement.

A 1200-1300 m d’altitude, les Bleus, avec casque et coupe-vent, ont grimpé des petits lacets, partant du CREPS de la plaine des Câfres, sur la commune du Tampon, au pied du Piton de la Fournaise, sous une pluie fine, par des températures assez fraîches de 13 à 14°.

Pour la petite histoire, c’est Ribéry -hilare- qui a gagné la course, Cissé terminant dernier, tandis que Anelka essuyait une légère glissade sans conséquence dans le dernier virage, rappelant un peu l’image, en moins spectaculaire, de l’accident de Buggy de Gallas à Tignes.

Ecarts de température

Le but de cette sortie, et plus généralement du stage à la Réunion, est de confronter les Bleus à des écarts de température conséquents en un même lieu. Car au niveau de la mer, au même moment, les températures frisaient les 26-27° à la Réunion. Voilà qui rappelle les conditions météo de l’Afrique du Sud, durant les mois de juin et juillet, soit l’hiver à la pointe de l’Afrique, avec des chutes de températures brusques quand le soleil décline en fin d’après-midi.

C’est un des arguments avancés par la Ligue réunionnaise de football (LRF, 33.000 licenciés) pour attirer les Bleus: se frotter à une amplitude thermique inhabituelle.

C’est réussi. Car les Bleus, partis de Sousse, en Tunisie, avaient atterri vers 7h00 du matin, heure locale à l’aéroport de Saint-Pierre, alors que la température atteignait déjà une vingtaine de degrés.

Alors que 2000 à 3000 supporters étaient attendus à l’aéroport, seulement 500 à 600 personnes s’étaient déplacées, les enfants ayant école ce mardi. Les Bleus, à la descente de l’avion, se sont prêtés de bonne grâce aux jeu des autographes et des photos avec les fans.

Dernière préparation contre la Chine

Les joueurs français se sont rendus ensuite sur la côte de Grand Anse, sur la commune de Petite Ile, pour s’installer au Palm hôtel, un quatre étoiles avec spa, réservé pour eux et encerclé par les forces de l’ordre, ce qui a découragé les badauds, peu nombreux à espérer un autographe devant l’entrée principale.

Selon le Quotidien de la Réunion, Domenech était venu visiter hôtel et installations du CREPS de la plaine des Câfres en novembre 2007, Boghossian, un de ses adjoints, était venu lui en décembre 2009.

Vendredi, les Bleus joueront leur 3e et dernier match de préparation au Mondial-2010, face à la Chine au stade Michel-Volnay de Saint-Pierre. La communauté chinoise de la Réunion compte entre 30.000 et 40.000 personnes. Mais le petit stade Michel-Volnay –où sont déjà venus Marseille et Jean-Pierre Papin dans le passé– lui, ne compte que 10.280 places.

Rien à voir donc avec le précédent match de préparation des Bleus, à Radès dimanche, où 60.000 Tunisiens avaient applaudis le nul de la Tunisie, non qualifiée au Mondial, contre la France (1-1).

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