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Gaz de schiste: le rapport qui accable

L’extraction de gaz de schiste par fraction hydraulique aux Etats-Unis s’est faite entre 2005 et 2009 avec l’injection de plus de 2.500 produits chimiques incluant des substances cancérigènes et polluantes, selon un rapport officiel américain.

Alors que les opposants en France aux projets d’exploration de ces hydrocarbures non conventionnels se sont mobilisés ce week-end en France, l’association Générations Futures, évoquant le rapport, publié samedi, a dénoncé une nouvelle fois “le mythe de la fracturation hydraulique propre”.

Rédigé par la Commission de l’Energie et du Commerce de la Chambre des Représentants des Etats-Unis, le document fait le point sur les produits chimiques utilisés par 14 compagnies de production de gaz et de pétrole de schiste entre 2005 et 2009.

Plus de la moitié de la production de gaz aux Etats-Unis provient de ce type d’exploitation non conventionnelle dont les dangers pour l’environnement et la santé ont été dénoncés, notamment, par le film “Gasland” de Josh Fox, nominé aux Oscars.

“Au total les 14 compagnies ont utilisé plus de 2.500 produits pour la fracturation hydraulique contenant 750 substances chimiques (…) dont 29 sont connus pour être des cancérigènes ou suspectés comme tels ou représentant des risques pour la santé et l’environnement”, selon le résultat des recherches des parlementaires américains.

Le rapport cite notamment le benzène, le toluène, le xylène et l’éthylbenzène, connus sous le sigle BTEX. “Au total les compagnies ont injecté 43 millions de litres de produits contenant au moins un BTEX sur une période de 5 ans”, note le rapport.

Une autre substance, le 2-butoxyéthanol plus communément appelé le Butylglycol, connue pour les risques de destruction de globules rouges ou de dommages à la moelle osseuse, était même le produit le plus utilisé au Texas pendant la période sous revue.

Selon les parlementaires, les compagnies ont en outre utilisé des produits dont ils ont refusé de révéler la composition exacte frappée du secret de fabrication.

L’extraction par fracturation hydraulique nécessite l’injection dans la roche de grandes quantités d’eau additionnées de produits chimiques pour faciliter les flux des hydrocarbures libérés. “Même si certains fluides de fracturation sont retirés du puits à la fin du processus, une quantité importante reste quand même sous terre”, selon le rapport.

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