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Georges Moustaki, le “pâtre grec” de la chanson, est mort

Dans son panthéon, trônaient un “Milord”, un “Métèque” et une “Dame brune” : Georges Moustaki est décédé jeudi à l’âge de 79 ans, suscitant une vive émotion dans le monde de la culture qui loue le charme et le raffinement de ce “pâtre grec”.

Georges Moustaki, qui souffrait d’emphysème, une maladie respiratoire incurable qui l’empêchait de chanter depuis plusieurs années, est mort à Nice au petit matin. “Il était serein”, a simplement indiqué son entourage, précisant que sa dépouille allait être rapatriée à Paris.

En février dernier, sous oxygénation artificielle, il avait confié dans une ultime interview à Nice Matin, s’être installé à Nice pour fuir la pollution et le froid de sa chère Ile-Saint-Louis, à Paris, où il s’était installé il y a plus de 40 ans. “Je regrette de ne pas chanter dans ma salle de bains. Chanter en public, non. J’ai fait le tour. Le tour du monde et le tour des salles, petites ou grandes. J’ai vécu des choses magiques. J’ai appris que ce qu’on croit avoir acquis n’est qu’une partie infime de ce qu’il reste à découvrir”, avait-il dit, ajoutant qu’il “notait encore quelques idées de chansons. Sans hâte”. “Je veux écrire et peindre. Consacrer mon temps à ce qui me fait plaisir, comme je l’ai toujours fait”, ajoutait-il.

“Charme inouï”

Georges Moustaki, de son vrai nom Giuseppe Mustacchi, était né le 3 mai 1934 à Alexandrie, de parents juifs grecs immigrés en Egypte. Il s’était installé à Paris en 1951 et y avait fait une rencontre déterminante, celle de Georges Brassens qui l’avait intronisé dans les nuits de Saint-Germain-des-Prés. C’est en son hommage qu’il avait adopté le prénom Georges. A la fois auteur et compositeur, il a écrit quelque 300 chansons pour les plus grands interprètes, Piaf, Montand, Barbara, Gréco, Reggiani, avant de les chanter lui-même avec succès.

Ses chansons les plus célèbres restent “Milord” (1958), écrite pour Edith Piaf et traduite dans le monde entier, puis “Le Métèque” (1969), d’abord chantée par Pia Colombo et dont le refrain a fait le tour de la planète. Plusieurs autres sont devenues des classiques, comme celles interprétées en 1966 par Reggiani , “Sarah”, “Ma liberté”, “Ma solitude”, “Votre fille a vingt ans”, mais aussi “La Dame brune” (Barbara, 1968), ou encore “Joseph”, “La Marche de Sacco et Vanzetti”.

L’annonce de son décès a immédiatement suscité une vive émotion et de nombreuses réactions. “Georges Moustaki nous a quitté : une immense tristesse. Un artiste engagé qui portait des valeurs humanistes ,un grand poète #patrimoine”, a réagi la ministre de la Culture, Aurélie Filippetti, sur Twitter. “C’était un homme absolument exquis, un homme bien élevé, c’était un homme raffiné, c’était un homme élégant qui avait une douceur infinie et puis le talent”, a dit Juliette Gréco sur RTL.

“Son écriture avait une espèce de simplicité qui rentrait immédiatement dans le coeur des gens tout en étant très raffinée et très travaillée, c’est rarissime”, a déclaré le parolier Claude Lemesle, décrivant “le charme inouï d’un très grand séducteur dont la nonchalance cachait un goût du travail et de l’orfèvrerie extrêmement prononcé”. “Georges était un sage. Il nous laisse des chansons sublimes. Il a parcouru le monde avec sa guitare, chantant le français partout. Il était très protecteur et attentionné”, a déclaré Line Renaud, tandis que Mireille Mathieu a salué “un des plus grands ambassadeurs de la chanson française”, dont les chansons “sont éternelles”.

Nicoletta, pour qui il avait composé “Rien n’a changé”, a rendu hommage à “un homme de convictions et d’engagements”, un “être élégant et raffiné, avec un sens fabuleux de la musicalité qui lui venait de ses origines de grec d’Alexandrie”, a-t-elle dit.

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