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Handball-A New York des lendemains de fêtes avec Jackson Richardson

Une sélection des meilleurs handballeurs du monde affrontait dimanche 2 janvier à New York les meilleurs joueurs allemands devant un millier de spectateurs. L’événement, organisé par le New York City Team handball Club, visait à promouvoir la discipline auprès du public américain.

Jackson Richardson, Magnus Wislander, Mirza Dzomba…  Les plus grands noms du handball s’étaient réunis au Riverbank State Park de New York dimanche 2 janvier pour  affronter une équipe consituée de la crème de la crème du championnat allemand.

Le match, serré jusqu’à la dernière minute, s’est terminé en faveur des Allemands, 32-31. Dans les tribunes, il semblait bien que l’immense majorité des supporteurs étaient d’origine germanique. Gerhard Winklmeier, un quinquagénaire installé depuis 20 ans aux Etats-Unis estimait, vaguement optimiste, que « s’il ne se passe à peu près rien en handball ici, ce “à peu près rien” grandit chaque année ».

Le tournoi qui avait attiré 300 à 400 personnes l’an dernier a multiplié le nombre de spectateurs cette année, des Européens en grande majorité.  Mais l’objectif de cette rencontre – et d’autres organisées la veille  – pour cette deuxième édition de « Big Apple », était bien faire connaître ce sport collectif aux Américains.

La veille, des élèves de  deux écoles de Harlem avec lesquelles le New York City team handball club travaille dans l’espoir de monter, à terme, des  équipes de jeunes, ont  assisté à l’événement. Et le dimanche, à ceux qui avaient répondu présent, le légendaire international français Jackson Richardson estimait avoir montré que « ce sport, c’est aussi du spectacle ! »

Celui-ci et son coéquipier d’un jour Joël Abati, ravis de cette expérience new-yorkaise, ont d’ailleurs affirmé au trésorier du club organisateur, Philippe Bouclainville, qu’ils étaient « prêts à  l’aider pour organiser une compétition avec l’équipe française l’année prochaine ». Philippe Bouclainville estime, ravi, que « s’il y a beaucoup d’efforts à faire pour promouvoir le handball auprès des Américains, le succès de cette compétition,  qui a été retransmise via Eurosport dans plus de 50 pays est très prometteur. »

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