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Histoires d’eaux

Elles sont blanches, octogonales, et aromatisées à la menthe ou à l’anis. Elles sont chaudes, chargées en oligo-éléments, en minéraux et en gaz rares. Si les pastilles et les eaux font aujourd’hui à elles seules la réputation de Vichy, son esprit Belle époque est encore palpable.



Au XIXe siècle, la ville est déjà une station à la mode, l’esprit mondain de l’époque veut que l’on vienne « prendre les eaux » à Vichy. Comme pour Deauville et Biarritz, c’est Napoléon III qui la rend populaire. Les séjours de l’empereur transforment la ville grâce aux grands travaux qu’il y fait entreprendre. Sous l’impulsion du baron Haussmann, il fait endiguer la rivière de l’Allier, les anciens marécages font place à de magnifiques parcs à l’anglaise, de nouvelles voies sont tracées, et l’on fait construire les fameux chalets suisses pour y loger la suite impériale. C’est la « villa Marie-Louise » que l’impératrice Eugénie quittera avec grand fracas après avoir eu la preuve de l’infidélité de l’Empereur. Les neuf vitraux du chœur de l’église St Louis, qu’il a fait bâtir,  célèbrent la famille ; à l’église St Blaise, dite Notre-Dame-des-Malades, l’ensemble Art déco de mosaïques, peintures murales et verrières est un must de la visite de Vichy.


 


Boire à la source
Hier comme aujourd’hui, la promenade sur les bords de l’Allier est toujours aussi agréable, manquent seulement les crinolines. Certes, la bourgeoisie XIXe n’était pas encore stressée, pas obsédée par le corps et les symptômes de l’obésité. On aimait à s’occuper de soi, la cure est devenue le spa. Avant d’ouvrir sa boutique à Paris, Coco Chanel était donneuse d’eau. Aujourd’hui encore, on vient à la source des Célestins, avec son pack de bouteilles en plastique et l’on fait patiemment la queue pour les remplir…



5 eaux différentes


Dans le Hall des sources, somptueux bâtiment Art nouveau, pour un gobelet à 20 centimes d’euros, on peut goûter cinq eaux différentes, chaudes et sulfurées – Célestins est la seule source de Vichy actuellement embouteillée. Hélas, plus de donneuses d’eau offrant l’eau aux curistes, vêtues du costume en toile de carreau vichy aux couleurs pastel. Celui-là même que portait Brigitte Bardot lors de son mariage, mais en rose… L’actrice Jeanne Moreau, qui a passé son enfance à Vichy, aimait se promener dans la rue de Paris, qui part de la gare pour arriver au centre ville. Face au parc des sources se dresse l’Opéra de style Belle époque, abritant  une splendide salle Art Nouveau de 1400 places et sa coupole, jouxtant le Palais des Congrès. Dans le musée de l’opéra, il est aisé de se replacer dans l’âge d’or de Vichy où Strauss jouait pour les curistes, et le musée-bibliothèque fait revivre l’écrivain Valéry Larbaud, véritable gloire locale.


 


Pour les nostalgiques des sombres années de la dernière guerre, on pourra toujours passer sous les fenêtres du Pavillon Sévigné où logeait le Maréchal Pétain, qui avait installé son Q.G. dans les anciens appartements de la Comtesse venue y soigner ses rhumatismes. Et puis, à Vichy les commerces sont ouverts le dimanche, c’est si rare dans nos provinces en ces temps de 35 heures…


 


Faire une cure
Au centre thermal des Dômes
Superbe hall d’entrée avec fontaine et fresques
Pour 38 euros, massage à l’huile chaude, jusque derrière les oreilles, jacuzzi, bains de vapeur, hammam.
33 (4) 70 97 39 59


 


Au Spa Vichy les Célestins
Formules week-end
33 (4) 70 30 82 35


 


Aller à l’opéra 
le 17 août, Les quatre Saisons et Don Juan
le 25 août, les pianistes Katia et Marielle Labèque


le 21 septembre se joue la Traviata pour le gala d’ouverture des IV e rencontres lyriques européennes du 7 septembre au 6 octobre 2007. 
En juillet et août, des spectacles en plein air avec mises en lumière des jardins et des façades du Palais des Congrès.
Tarif unique de 16 euros pour ces soirées.
Renseignements au : 33 (4) 70 30 50 30 ou 56


Les courses
La saison démarre le lundi 14 mai.


L’hippodrome de Vichy présente à la fois des épreuves de trot, de galop, et d’obstacles, le seul en Europe à organiser des courses de galop en nocturne.
Du 1er au 7 juillet, a lieu le festival du Trot ainsi que la grande semaine du Galop, du 15 au 21 juillet. 


Possibilité de monter à bord d’une voiture suiveuse, au milieu du peloton, ou bien de visiter les coulisses de l’hippodrome.
Société des courses de Vichy 33 (4) 70 30 15 50


 


Golf Club de Vichy
L’un des plus anciens golfs de France, borde l’Allier et faisant face à la ville. 25 euros les 9 trous. 75 euros pour un couple les 18 trous.


Tél. 33 (4) 70 32 39 11


 


Pour dormir :
Aletti Palace Hôtel
Compter 160 euros


Tél. : 33 (4) 70 30 20 20



Hôtel Les Célestins


Chambres côté parc ou ville
Entre 220 et 260 euros
Restaurant gastronomique
Tél. : 33 (4) 70 30 82 00

Les bonnes tables
Restaurant Jacques Decoret
Meilleur ouvrier de France
Entre 65 et 110 euros
7, avenue de Gramont
Tél. : 33 (4) 70 97 65 06


Brasserie du Casino, classé 1920
Cuisine bourgeoise de brasserie


4, rue du Casino
Tél.: 33 (4) 70 98 23 06
 
Les douceurs

Aux Marocains, pour ces caramels fondants
Côté sucré, pour ses pastilles de Vichy au kilo
La Pâtisserie Calondre pour ses pâtes d’amande


Dans les environs :
Sur la route de St Yorre, le château médiéval de Busset, ancienne demeure des Bourbons-Busset, et son majestueux séquoia d’Amérique planté en 1860. On vous fera visiter la chambre d’Henri IV. Au loin, on y aperçoit même le Puy-de-Dôme.
Chambres St Louis ou Blanche de Castille entre 170 et 220 euros. Tél. : 33 (4) 70 59 13 97


 


Faire un tour dans le Bourbonnais jusqu’au petit village de Charroux, unique village classé du département, et visiter son musée de la moutarde.
Sa maison d’hôtes : Prince de Condé 33 (4) 70 56 81 36, son resto Côté cour où l’on y déguste de la terrine de pied de cochon rissolée à la moutarde…
 


Y aller 


En avion par l’Aéroport de Clermont-Ferrand 


En train par la gare de Lyon, 5 trains quotidiens, trois heures en corail, pas encore de TGV, c’est presque exotique…

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