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Jacqueline Kennedy n’aimait ni de Gaulle ni les Français

Jacqueline Kennedy n’aimait ni le général de Gaulle qu’elle trouvait “méchant”, ni les Français qu’elle trouvait égoïstes, selon des confidences enregistrées en 1964 et dont des extraits ont été diffusés mardi soir aux Etats-Unis.

“De Gaulle était mon héros quand j’ai épousé Jack”, y raconte Jackie Kennedy à l’historien Arthur Schlesinger. Mais en fait “il était tellement méchant”, ajoute-t-elle en évoquant sa visite en France en mai 1961 avec son époux John F. Kennedy, président depuis quatre mois.

Jacqueline Kennedy, qui parlait très bien le français pour avoir étudié un an à la Sorbonne quand elle avait 20 ans, n’est pas plus tendre pour les Français en général. “Je déteste les Français”, confie-t-elle dans ces enregistrements, de sa voix lente et un peu infantile. “Il n’y a pas un seul Français auquel je puisse penser, à part peut-être deux personnes très simples (…) ils ne sont pas très gentils, ils ne pensent qu’à eux”.

Des extraits des entretiens, scellés pendant 47 ans, ont été diffusés mardi soir par la chaîne de télévision ABC. Arthur Schlesinger avait enregistré Jackie Kennedy pendant plus de huit heures, quatre mois après l’assassinat de son mari en novembre 2003 à Dallas. Elle avait alors 34 ans.

De Gaulle n’est pas la seule personnalité politique à y être épinglé. Jackie Kennedy y affirme qu’Indira Ghandi, future Premier ministre indien, est une femme “amère, arriviste et affreuse”, et ne cache pas ses doutes sur Martin Luther King, dont elle raconte avoir dit à son mari qu’il était “bidon”. Et elle y raconte aussi que John F. Kennedy était “inquiet pour le pays” à l’idée que puisse lui succéder son vice-président Lyndon Johnson, qui acheva son mandat après son assassinat.

Ces enregistrements de Jackie Kennedy, décédée en 1994 sans jamais avoir écrit ses mémoires, ont été rendus publics à l’initiative de Caroline Kennedy, à l’occasion du 50e anniversaire des débuts de son père à la Maison Blanche. Ils font également l’objet d’un livre à paraître mercredi aux Etats-Unis, “Jacqueline Kennedy: Historic Conversations on Life with John F. Kennedy”. ABC a prévu d’en diffuser de nouveaux extraits mercredi.

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