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JO 2012 : Yannick Agnel, champion olympique du 200m nage libre

Yannick Agnel, déjà sacré dimanche sur 4×100 m libre, a apporté à la natation française son troisième titre depuis le début des JO de Londres, en s’imposant en finale du 200 m nage libre en 1:43.14, nouveau record de France à la clé, lundi à Londres.

C’est aussi la troisième médaille d’or pour l’ensemble de la délégation française. Les deux autres titres ont été glanés dimanche par la Niçoise Camille Muffat sur 400 m nage libre et par le relais 4×100 m nage libre messieurs. Avant cela, la natation française n’avait remporté que trois titres olympiques dans toute son histoire: Jean Boiteux sur 400 m libre en 1952, Laure Manaudou sur 400 m libre en 2004 et Alain Bernard sur 100 m libre en 2008.

C’est donc le deuxième titre olympique pour Agnel, 20 ans, qui faisait partie la veille du relais victorieux sur 4×100 m libre. Débarrassé de l’Américain Michael Phelps, qui a renoncé à cette épreuve, le Niçois a été absolument irrésistible. Il a pris les commandes de la course dès le départ, sans jamais baisser de rythme. Il a même enfoncé le clou aux 350 m pour finir avec une longueur d’avance sur ses poursuivants.

“Ce temps là je ne m’y attendais absolument pas. C’est au-delà de mes attentes, de mes espérances. C’est un rêve de gosse qui se réalise”, a-t-il déclaré, après avoir eu droit à quelques mots du président de la République François Hollande, qui a assisté à la course et s’est dit fier de lui. “Je savais que j’étais le nageur le plus rapide de la finale sur 100 m, il fallait que je m’extrais du peloton le plus rapidement possible”, a-t-il expliqué.

“Avec les tripes”

“Après j’ai essayé de garder ma vitesse et terminer avec les tripes sur le dernier 50. Je ne sais quoi dire: je suis content que ça a ait marché. Je suis ravi”, a conclu Agnel. Il a amélioré de plus d’une seconde son propre record de France, qu’il avait établi en mars à l’occasion des Championnats de France (1:44.42). Agnel a devancé le Sud-Coréen Park Tae-Hwan, déjà médaillé d’argent en 2008 aux Jeux de Pékin, et le Chinois Sun Yang, sacré samedi sur 400 m libre, qui ont fini deuxièmes ex-aequo en 1:44.93.

L’Américain Ryan Lochte, champion du monde du 200 m en titre, a déçu en ne prenant que la 4e place en 1:55.04. Il avait déjà été dépassé par Agnel dans la dernière longueur du relais dimanche. C’est aussi le troisième titre olympique pour des nageurs de Nice, où Agnel s’entraîne avec Muffat et Clément Lefert (membre du relais 4×100 m), sous les ordres de Fabrice Pellerin.

Lacourt plonge

Quelques minutes plus tard, ce fut en revanche la déception pour Camille Lacourt. Favori du 100 m dos en vertu de son titre de champion du monde, le Marseillais a échoué au pied du podium à la 4e place d’une course remportée par l’Américain Matt Grevers. Lacourt était en tête à mi-course, mais a complètement craqué sur le retour, laissant Grevers remporter l’or avec un chrono de 52.16. Le podium est complété par l’Américain Nick Thoman, 2e en 52.92, et le Japonais Ryosuke Irie, 3e en 52.97, tandis que Lacourt finit à la 4e place en 53.08, à 11/100 du podium.

“Il (me) manque 10 m dans cette course, je coince. Je suis forcément très déçu, j’avais travaillé très dur. Derrière, ça ne passe pas. Il y a de la frustration. Maintenant je vais essayer de me relever pour faire une belle course dans le 4x100m 4 nages”, a réagi Lacourt à sa sortie du bassin. Camille Muffat aura une nouvelle chance de podium, avec la finale du 200 m libre, mardi, épreuve sur laquelle elle a réussi le 3e temps des demi-finales.


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