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La France reçoit ses deux premiers drones américains Reaper

La Direction générale de l’armement a reçu mercredi aux Etats-Unis les deux premiers drones de surveillance américains Reaper dont l’achat a été décidé au printemps par le ministère français de la Défense, a indiqué la DGA jeudi lors du point de presse du ministère.

La DGA a procédé à la réception du premier “système français”, composé de deux vecteurs aériens, d’une station au sol et de la documentation nécessaire à sa maintenance. “La phase suivante c’est le transport vers le Sahel”, où les deux drones seront acheminés directement, a souligné Antoine Torres, ingénieur à la délégation à l’armement. “Les drones dont nous avons fait l’acquisition seront en fonction à la fin de cette année en Afrique, au Sahel, c’est là leur principale mission”, a assuré pour sa part jeudi matin le ministre de la Défense, Jean-Yves Le Drian, sur Europe 1.

Les drones MALE (moyenne altitude longue distance) sont des appareils de reconnaissance sans pilote. Une fois au Sahel, ces deux premiers Reaper fabriqués par la société américaine General Atomics renforceront la capacité de surveillance et de renseignement des forces françaises déployées en Afrique. Des essais en vol du premier système ont eu lieu ces deux dernières semaines en Californie et au Texas. C’est “l’aboutissement d’un processus d’acquisition”, conduit notamment grâce à “la réactivité des autorités américaines”, a souligné la DGA.

La France conduit simultanément deux opérations militaires, au Mali et en Centrafrique. Elle dispose en matière de renseignement de drones Harfang en bout de course et l’intervention au Mali a montré l’insuffisance de ses capacités dans ce domaine.

Jean-Yves Le Drian avait annoncé en juin que Paris voulait acheter au total douze drones Reaper aux Etats-Unis, une acquisition évaluée par ses services à 670 millions d’euros.

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