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La Grèce placée en défaut partiel de paiement par Fitch

L’agence de notation franco-américaine Fitch Ratings a annoncé vendredi qu’elle allait placer en défaut partiel la note de la Grèce au lendemain d’un nouveau plan de sauvetage européen de 158 milliards de dollars destiné à sauver Athènes de la faillite.

Fitch Ratings, qui juge “important” et positif” l’accord conclu par les pays de la zone euro pour contenir la crise de la dette secouant l’Union monétaire, précise qu’Athènes fera défaut sur ses anciennes obligations, selon ses critères. Le nouveau plan de sauvetage implique une contribution des créanciers privés, qui vient modifier les termes initiaux des prêts consentis à la Grèce.

Le nouveau plan de sauvetage qui implique une contribution des créanciers privés, vient modifier les termes initiaux des prêts consentis à la Grèce, d’où la décision de prononcer un défaut. Cette participation se fera via un échange de titres qui viennent à échéance jusqu’à 2020 contre le rachat de nouvelles obligations à trente ans.

Les créanciers privés, essentiellement des banques, ont différentes options: soit ils refinancent la Grèce avec des titres de maturité plus longue, soit ils maintiennent leur engagement en reprenant des titres de même maturité, soit ils vendent des obligations grecques avec une décote.

Fitch souligne qu’elle examinera les nouvelles obligations grecques avant de leur attribuer une note mais celle-ci “sera probablement dans la catégorie spéculative”, prévient-elle toutefois.

Fitch Ratings, plus petite des trois grandes agences de notation et première à se prononcer depuis l’annonce du nouveau plan d’aide, estime que d’autres épisodes alimentant la volatilité sur les marchés pourraient encore menacer la notation des Etats de la zone euro.

Néanmoins, “les engagements pris par les leaders de la zone euro lors de leur sommet de jeudi représentent une avancée importante et positive vers la stabilité financière dans la zone euro”, a commenté David Riley, responsable du département de la notation souveraine chez Fitch, cité dans le communiqué.

A la suite de ses rivales Standard & Poor’s et Moody’s, Fitch a dégradé, début juillet, de trois crans la note souveraine d’Athènes, à CCC, la catégorie spéculative, juste un cran avant le défaut (D).

Les trois agences doutaient alors de la capacité d’Athènes à redresser ses finances publiques et à honorer ses échéances.

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