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La ménagerie des Lalanne sur Park avenue

Les œuvres animalières de Claude Lalanne et celles de son mari, François-Xavier, décédé il y a presqu’un an, sont exposées en plein ciel à New York.

La grosse pomme en bronze des Lalanne a élu domicile sur Park Avenue à Manhattan. La ménagerie du couple de sculpteurs est à admirer à pied ou de sa voiture. C’est l’exposition en plein air la plus importante des deux artistes jamais montrée aux États-Unis. Malgré son pied accidenté, l’artiste, âgée de 85 ans, a tenu à traverser l’Atlantique pour rendre hommage à son défunt mari. Accompagnée de ses filles Dorothée et Marie, Claude Lalanne parle timidement. « Je préfère m’exprimer plutôt avec mes mains qu’avec des mots », lance-t-elle.

Ses mains, comme celles de son époux, sont magiques. Ils ont réalisé chacun à leur manière des sculptures magistrales comme le Singe avisé situé sur la 52e et qui fut la dernière œuvre de François-Xavier, décédé le 7 décembre 2008. « Nous avons réalisé deux ou trois œuvres ensemble mais cela n’a jamais marché. Nous travaillions différemment. Mon mari faisait toujours un petit dessin avant d’entamer sa sculpture alors que moi, je ne savais jamais ce que j’allais faire », explique l’artiste avant d’ajouter : « Je travaille avec l’imagination. »

Lapin, oiseau de nuit, gorille, moutons… les bêtes, et pas seulement les animaux de compagnie, ont investi Park Avenue. « Le monde animalier est ce qu’il y a de plus riche et varié sur notre planète », estimait François-Xavier Lalanne. Rencontré alors qu’ils confectionnaient des décors pour l’Opéra, le couple d’artistes a décidé de se lancer ensemble dans la sculpture en montant Jardin Lalanne, le jardin des Halles. Pari réussi, ils ont exposé depuis aux quatre coins du monde comme sur les Champs-Élysées, à Venise ou encore à Tokyo.

La ménagerie des Lalanne se tient jusqu’au 20 novembre sur Park Avenue, entre la 52e et la 57e rue.

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