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La police met la main sur l’auteur présumé de l’attentat raté de New York

L’auteur présumé de l’attentat raté de samedi à Times Square, un Américain d’origine pakistanaise, a été interpellé à New York alors qu’il tentait de prendre l’avion pour Dubaï, au terme d’une chasse à l’homme de 48 heures lancées par les autorités américaines.

L’homme “a été arrêté à l’aéroport J.F Kennedy au moment où il tentait d’embarquer à bord d’un vol pour Dubaï”, a annoncé le ministre américain de la Justice, Eric Holder, lors d’une conférence de presse à Washington.

Le suspect est un citoyen américain naturalisé, né au Pakistan et répondant au nom de Faisal Shahzad. Son arrestation a eu lieu lundi soir vers 23H45 (03H45 GMT) et le président Barack Obama en a été informé peu après minuit.

L’homme, soupçonné d’avoir “conduit une voiture piégée à Times Square le soir du 1er mai”, selon les autorités judiciaires, devait comparaître mardi devant le tribunal fédéral de Manhattan.

Son interpellation intervient 48 heures après la découverte samedi dans un 4×4 à Times Square, l’un des lieux les plus fréquentés du monde, d’un engin explosif fait de feux d’artifice, de bidons d’essence et de bonbonnes de gaz.

Selon la chaîne de télévision ABC News, les enquêteurs sont parvenus à remonter la piste du suspect en utilisant les indices relevés sur le 4X4 Nissan Pathfinder retrouvé sur les lieux de l’attentat manqué. Selon les autorités, citées par ABC, Faisal Shahzad avait acheté la voiture une semaine plus tôt, et l’avait payée 1.300 dollars en billets de cent dollars.

Le maire de New York, Michael Bloomberg, s’est félicité de la rapidité de l’arrestation. “J’espère que l’impressionnant travail (de la police) servira de leçon à quiconque voudrait nous nuire”, a-t-il déclaré.

Les médias ont diffusé des images de M. Shahzad où il apparaît souriant, portant un collier de barbe et les cheveux courts. Selon la presse américaine, il est âgé de 30 ans et vivait dans le Connecticut, au nord-est de New York, où le FBI menait l’enquête mardi matin. La télévision américaine montrait des images de policiers fouillant sa maison, sortant différents objets qui étaient ensuite étiquetés comme pièces à conviction.

Faisal Shahzad serait récemment rentré d’un voyage de cinq mois au Pakistan, selon les médias. Il aurait séjourné à Peshawar, la grande ville du nord-ouest du pays, proche de la frontière afghane, et considérée comme l’un des centres de recrutement des talibans et de leurs alliés du réseau Al-Qaïda.

M. Holder a indiqué que l’enquête suivait plusieurs pistes, dont celle menant au terrorisme international. “Il est clair que le but de cet acte de terrorisme était de tuer des Américains”, a déclaré Eric Holder. “A mesure que nous avançons, nous nous concentrerons non seulement sur la recherche des responsables, mais aussi sur la recherche de renseignements sur les organisations terroristes à l’étranger”.

L’enquête doit notamment déterminer si Faisal Shahzad a agi seul ou en liaison avec d’autres organisations terroristes. Les autorités américaines avaient jusqu’alors mis en doute le sérieux de la revendication de l’attentat faite dimanche par le Tehrik-e-Taliban (TTP), le mouvement des talibans pakistanais affilié à Al-Qaïda.

Selon CNN, le suspect se trouvait déjà à bord du vol New York-Dubaï et sa destination finale était le Pakistan quand les autorités américaines ont empêché l’appareil de décoller. La compagnie Emirates a annoncé de son côté que trois passagers avaient dû débarquer de l’avion mais on ignorait ce qui était advenu des deux autres.

Les autorités pakistanaises se sont engagées à coopérer avec les Etats-Unis dans l’enquête.

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