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La reprise économique est encore “incomplète”, juge la Fed

Le président de la Réserve fédérale américaine (Fed) Ben Bernanke, qui achève son mandat à la fin du mois, a estimé vendredi que la reprise économique était encore “incomplète”.

Dans un discours devant la réunion annuelle de l’American Economic Association à Philadelphie, M. Bernanke a également évoqué ses huit ans passés à la tête de la Fed, au cours desquels il a fait face à la pire crise économique depuis la Grande dépression. “Nul besoin de le dire, mon mandat a été riche en événements, pour la Réserve fédérale, pour le pays comme pour moi-même”, a-t-il lancé. “Nous avons pris des mesures extraordinaires pour faire face à des défis économiques extraordinaires”, a poursuivi M. Bernanke qui doit être remplacé le 1er février par Janet Yellen.

Rappelant que le taux de chômage était redescendu à 7% contre 10% à l’automne 2009, il a toutefois estimé qu'”en dépit des progrès, la reprise demeurait de toute évidence incomplète”. “A 7%, le taux de chômage reste élevé”, a-t-il ajouté, pointant le grand nombre de chômeurs de longue durée et la réduction de la participation à la force de travail qui indique que des travailleurs potentiels renoncent à chercher un emploi.

Selon lui, une croissance “décevante” de la productivité est aussi en partie responsable de la lenteur de l’expansion économique américaine. “Les raisons de cette faible hausse de la productivité ne sont pas claires”, a-t-il déclaré, notant que la sévérité de la crise financière, en réduisant l’offre de crédit, avait peut-être “inhibé l’innovation, les investissements productifs et la création de nouvelles sociétés”.

La décision de la Fed en décembre de diminuer légèrement son soutien monétaire à la reprise ne signifie “pas une diminution de son engagement à maintenir une politique monétaire hautement accommodante aussi longtemps que nécessaire”, a redit M. Bernanke. Il a rappelé l’intention de la Fed de maintenir les taux proches de zéro “bien après” que le chômage soit retombé sous les 6,5%. Enfin M. Bernanke a insisté sur ses efforts pour rendre la Fed plus transparente, qui était un de ses objectifs initiaux avant même que la crise financière n’éclate.

Vote lundi au Sénat américain pour confirmer Janet Yellen à la Fed

La nomination de Janet Yellen à la présidence de la banque centrale des Etats-Unis (Fed) sera soumise au vote du Sénat lundi, a-t-on appris vendredi. Le vote aura lieu lundi à partir de 21h30, a indiqué un porte-parole de la majorité dans un message annonçant l’ordre du jour de la séance de lundi. Ce vote devait initialement avoir lieu avant Noël, mais avait été reporté en raison d’un embouteillage d’autres scrutins et d’un conflit de procédure entre démocrates et républicains du Sénat.

Actuelle vice-présidente de la Fed, Janet Yellen a été nommée le 9 octobre par le président Barack Obama pour succéder à Ben Bernanke, qui quitte ses fonctions le 31 janvier 2014. Le mandat dure quatre ans. Sa nomination a été approuvée par la commission bancaire du Sénat le 21 novembre. La confirmation par l’ensemble du Sénat est la dernière étape du processus.

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