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L’aiguille de la Pendule de l’apocalypse avancée d’une minute

Avec les incertitudes liées à la double menace de prolifération nucléaire et de changement climatique, la grande aiguille de la Pendule de l’apocalypse a été avancée d’une minute, ont annoncé mardi des scientifiques internationaux.

“Elle indique maintenant cinq minutes avant minuit”, a déclaré Allison Macfarlan, présidente du Bulletin des scientifiques atomiques, l’association qui a créé en 1947 cette pendule symbolisant l’imminence d’un cataclysme nucléaire. En janvier 2010, cette association, qui compte 18 prix Nobel, avait fait reculer la pendule d’une minute, expliquant ce changement par un “état du monde plus encourageant”. Elle indiquait alors six minutes avant minuit. “Il y a deux ans, il semblait que les dirigeants du monde pouvaient répondre aux menaces planétaires auxquelles nous sommes confrontés mais cette tendance ne s’est pas poursuivie et a même été inversée”, a constaté Allison Macfarlan, également professeur à l’Université George-Mason, précisant que la pendule est désormais ramenée à sa position de 2007.

Lawrence Krauss, co-président de l’association et professeur de physique à l’Université d’Arizona, a évoqué, pour justifier ce nouvel ajustement, “les dangers clairs et imminents de prolifération nucléaire et de changement climatique ainsi que la nécessité de trouver des sources d’énergie sûres et durables”. S’exprimant lors d’une conférence de presse, il a également estimé que les “dirigeants de la planète font preuve d’inaction face aux problèmes essentiels que sont le changement climatique et la montée des tensions internationales”.

Pour ce scientifique, “le défi majeur au coeur de la survie de l’humanité au XXIe siècle est de satisfaire les besoins en énergie nécessaires à la croissance économique dans les pays en développement et industrialisés sans porter davantage préjudice au climat et sans engendrer une plus grande prolifération nucléaire”. Jayantha Dhanapala, un membre du Bulletin des scientifiques nucléaires et ancien ambassadeur du Sri Lanka à l’ONU, a expliqué que “malgré la promesse d’un nouvel état d’esprit entre les Etats-Unis et la Russie, le chemin vers un monde sans armes nucléaires est incertain”. Au total, environ 19 500 armes nucléaires sont déployées à travers la planète.

Kenneth Benedict, directeur général du Bulletin des scientifiques atomiques a cependant apporté une note plus optimiste à ce tableau. Selon lui, le groupe de scientifiques est “encouragé par le printemps arabe, les mouvements Occupy, la contestation politique en Russie”. “Qu’il s’agisse de relever les défis de l’énergie nucléaire, de soulager les souffrances résultant du réchauffement climatique provoqué par les activités humaines, ou d’éviter un conflit nucléaire dans un monde instable, le pouvoir du peuple est essentiel”, a-t-il ajouté. “C’est la raison pour laquelle nous demandons aux autres scientifiques et experts de se joindre à nous pour mobiliser les citoyens (…) afin de faire pression sur les responsables politiques et industriels”, a expliqué Kenneth Benedict.

Depuis sa création en 1947, la Pendule de l’apocalyspe a été ajustée 19 fois.

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