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Laurent Fignon se bat contre un cancer “avancé”

L’ancien champion cycliste Laurent Fignon, double vainqueur du Tour de France (1983, 1984), a révélé jeudi sur Europe 1 et dans l’émission “7 à 8” à diffuser dimanche sur TF1 qu’il souffrait d’un “cancer avancé”, mais sans établir de lien avec la prise de produits dopants.

“On m’a détecté un cancer des voies digestives. On ne sait pas trop où exactement. C’est une mauvaise nouvelle”, déclare Fignon, 48 ans, qui évoque sa carrière et le dopage au sein du peloton dans un ouvrage intitulé Nous étions jeunes et insouciants, à paraître aux éditions Grasset.

“Mon cancer est un cancer avancé, puisqu’il a envoyé des métastases, précise le champion à TF1. (…) C’est certainement le pancréas. Donc on ne sait pas ce qui me reste à vivre. On ne sait pas ce qui va se passer. Mais je suis optimiste. On va se battre et réussir à gagner ce combat”.

“J’ai entamé une chimiothérapie il y a à peu près 15 jours. J’ai fait ma deuxième séance il y a quelques jours. Ca se passe plutôt bien, je suis en bonne forme. J’ai 5 séances prévues, on refera une analyse complète après le Tour de France. Pour l’instant j’en sais pas plus que vous. Tout va bien”, a-t-il temporisé jeudi soir sur Europe 1.

Interrogé sur TF1 le lien éventuel entre sa maladie et le dopage, la prise d’amphétamines et de cortisone durant sa carrière de coureur, qu’il évoque dans son livre, Laurent Fignon répond: “Je ne vais pas dire que cela n’a pas joué. Je n’en sais absolument rien. C’est impossible de dire oui ou non. D’après les médecins, apparemment non”.

“J’ai expliqué franchement (aux médecins) ce que j’avais fait dans ma carrière, ils m’ont dit +ça ne peut pas être ça. Ce serait trop simple+. Et puis il y a en avait des dizaines, parce qu’à mon époque, tout le monde faisait la même chose, comme aujourd’hui tout le monde fait la même chose”, ajoute-t-il.

“Est-ce que le mien vient de cela?, s’interroge-t-il. Le cancer digestif, c’est d’abord une histoire de nutrition. Les produits que l’on ingère le sont par intramusculaire, ils ne passent pas par l’estomac. Donc, non!. Si tous les cyclistes qui se sont dopés devaient avoir un cancer, on en aurait tous”.

L’Américain Lance Armstrong, sept fois vainqueur du Tour de France entre 1999 et 2005 après avoir soigné un cancer des testicules, lui a adressé ses voeux de prompt rétablissement sur sa messagerie Twitter. “J’envoie mes meilleurs (voeux) à Laurent Fignon chez qui on a diagnostiqué un cancer. Un ami, un grand homme et une légende du cyclisme. Vis pleinement (+Livestrong+, du nom de sa fondation de lutte contre le cancer) Laurent”.

Dans sa carrière de coureur professionnel (1982 à 1993), Laurent Fignon a gagné également un Giro (1989) et plusieurs classiques, notamment Milan-Sanremo à deux reprises (1988 et 1989). Il s’est aussi incliné pour 8 secondes à l’arrivée du Tour de France 1989 derrière l’Américain Greg LeMond.

Entre autres activités, il est actuellement le consultant de France Télévisions pour les grandes courses (Paris-Roubaix, Tour de France).

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