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Le 31 décembre jour férié en Irak pour “fêter” le retrait américain

Le 31 décembre, jour qui marque officiellement le retrait des forces américaines d’Irak, sera désormais un jour férié dans le pays, a déclaré le Premier ministre irakien Nouri al-Maliki lors d’une cérémonie.

“Aujourd’hui, j’annonce au peuple irakien que le 31 décembre, qui a vu la fin du retrait des forces américaines sera une journée nationale, nous l’appellerons le Jour de l’Irak. C’est une fête pour tous les Irakiens”, a-t-il déclaré devant des centaines de personnes rassemblées dans le complexe sportif al-Shaab, au centre de Bagdad. “C’est le jour où l’Irak devient souverain. C’est un jour éternel”, a lancé M. Maliki. “Aujourd’hui vous levez le drapeau irakien partout dans le pays et vous vous unissez sous ce drapeau. Aujourd’hui l’Irak se libère et vous en êtes les maîtres”, a-t-il ajouté.

Les derniers soldats américains ont quitté le territoire irakien dimanche 18 décembre à l’aube, anticipant de quelques jours un accord qui prévoyait leur départ complet avant la fin de l’année 2011, conformément à un accord signé en 2008. Bagdad et Washington ont négocié plusieurs mois durant cette année le maintien d’un petit contingent de formateurs américains pour entraîner l’armée irakienne, mais ces discussions ont buté sur la question de l’immunité juridique des soldats, que l’Irak se refuse à accorder.

Washington a ainsi mis fin à huit ans et neuf mois de présence très controversée dans le pays, durant lesquelles l’armée américaine a compté jusqu’à 170 000 hommes au plus fort de l’insurrection. Depuis le départ des GI’s, l’Irak a plongé dans une grave crise politique qui menace selon certains de dégénérer en guerre civile, suite à un conflit entre M. Maliki et le bloc parlementaire Iraqiya.

 

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