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Le Britannique Bradley Wiggins remporte le Tour de France

Premier grand pistard vainqueur du Tour de France, Bradley Wiggins a fait triompher pour la première fois les couleurs de l’Union Jack sur les Champs-Elysées, dimanche, au terme d’une course maîtrisée du début à la fin par son équipe Sky.

Pour compléter la supériorité britannique, Mark Cavendish a enlevé au sprint la 20e étape, sur les Champs-Elysées, son quatrième succès (un record) sur l’avenue la plus célèbre du monde. Avec six victoires à son compteur, dont trois pour “Cav”, en belle forme à six jours de son rendez-vous olympique, la formation britannique a dominé le Tour. D’autant qu’elle a placé deux des siens aux deux premières places du classement final.

Wiggins a précédé Chris Froome de 3 min 21 sec, et l’Italien Vincenzo Nibali de 6 min 19 sec, dans un podium cent pour cent inédit puisqu’aucun n’avait encore terminé le Tour dans les trois premiers. Il faut remonter à 1996 (Riis, Ullrich) pour trouver deux coureurs de la même équipe aux deux premières places. Entre-temps, l’interminable domination de Lance Armstrong (1999-2005) a ouvert la voie à la montée en puissance du monde anglophone, plus justement symbolisée l’an passé par le succès de Cadel Evans, premier Australien à figurer au palmarès.

De la piste à la route

Wiggins, 32 ans, s’est inscrit dans cette continuité. A ceci près que le Londonien aux rouflaquettes typées années 1960 a parachevé le travail d’une équipe organisée autour de lui. “Il y avait plus de 100 kilomètres de contre-la-montre et c’est la spécialité de Bradley. Et comme en plus, il grimpe bien…”, a justifié Dave Brailsford, le manager de l’équipe Sky.

Dans le Tour, le Londonien, fils d’un ancien coureur australien de Six-Jours aujourd’hui décédé, avait pour meilleur résultat une quatrième place obtenue en 2009. Wiggins s’est fait connaître d’abord sur la piste. Trois fois champion olympique de poursuite (1 titre à Athènes 2004, 2 à Pékin 2008), il a enlevé six médailles d’or mondiales dans les vélodromes.

Cette saison, il a dominé trois courses par étapes du calendrier mondial, Paris-Nice en mars, le Tour de Romandie en avril, le Critérium du Dauphiné en juin. Favori logique au départ de Liège (Belgique), le 30 juin dernier, le Britannique a justifié son statut au long des 20 étapes, pour un total approchant les 3500 kilomètres.

Les promesses de Pinot

Vainqueur des deux étapes contre-la-montre (Besançon et Chartres), sa discipline d’excellence, il a rivalisé avec les meilleurs grimpeurs dans les étapes de montagne. Seul Froome lui est apparu supérieur en l’attendant ostensiblement notamment dans la dernière étape des Pyrénées, jeudi dernier, à Peyragudes.

La stratégie de l’équipe Sky, qui a privilégié le classement général, a laissé de la place pour les autres sprinteurs. L’Allemand Andre Greipel a gagné trois étapes, tout comme Cavendish et le Slovaque Peter Sagan (2e sur les Champs-Elysées) qui a réalisé des débuts fracassants avec, en plus, le maillot vert du classement par points.

Autre débutant -très- prometteur, le benjamin du Tour, le Français Thibaut Pinot (22 ans), a gagné l’une des plus belles étapes, à Porrentruy (Suisse). Il a surtout pris place dans les dix premiers du Tour, tout comme un autre Français, Pierre Rolland (8e), vainqueur pour sa part de l’étape-reine des Alpes à La Toussuire.

Un autre Français, Thomas Voeckler, a comblé les attentes du public. Un an après avoir porté le maillot jaune pendant dix jours, il a gagné deux étapes (Bellegarde-sur-Valserine, Luchon) et ramené le maillot à pois du meilleur grimpeur. Treize coureurs seulement ont gagné une étape dans cette 99e édition qui a affronté une météo plutôt clémente. Neuf équipes sur un total de 22 en lice ont été récompensées.

Classement général

1. Bradley Wiggins (GBR/SKY) 87h34:47.

2. Chris Froome (GBR/SKY) à 3:21.

3. Vincenzo Nibali (ITA/LIQ) 6:19.

4. Jürgen Van den Broeck (BEL/LTB) 10:15.

5. Tejay Van Garderen (USA/BMC) 11:04.

6. Haimar Zubeldia (ESP/RSH) 15:41.

7. Cadel Evans (AUS/BMC) 15:49.

8. Pierre Rolland (FRA/EUC) 16:26.

9. Janez Brajkovic (SLO/AST) 16:33.

10. Thibaut Pinot (FRA/FDJ) 17:17.

Les vainqueurs d’étapes

Prologue (Liège, c.l.m.): Fabian Cancellara (SUI/RadioShack)

1re étape (Seraing): Peter Sagan (SVK/Liquigas)

2e étape (Tournai): Mark Cavendish (GBR/Sky)

3e étape (Boulogne-sur-Mer): Peter Sagan

4e étape (Rouen): Andre Greipel (GER/Lotto)

5e étape (Saint-Quentin): Andre Greipel

6e étape (Metz): Peter Sagan

7e étape (La Planche des Belles Filles): Chris Froome (GBR/Sky)

8e étape (Porrentruy): Thibaut Pinot (FRA/FDJ-BigMat)

9e étape (Besançon, c.l.m.): Bradley Wiggins (GBR/Sky)

10e étape (Bellegarde-sur-Valserine): Thomas Voeckler (FRA/Europcar)

11e étape (La Toussuire): Pierre Rolland (FRA/Europcar)

12e étape (Annonay): David Millar (GBR/Garmin)

13e étape (Le Cap d’Agde): Andre Greipel

14e étape (Foix): Luis Leon Sanchez (ESP/Rabobank)

15e étape (Pau): Pierrick Fédrigo (FRA/FDJ-BigMat)

16e étape (Luchon): Thomas Voeckler

17e étape (Peyragudes): Alejandro Valverde (ESP/Movistar)

18e étape (Brive-la-Gaillarde): Mark Cavendish

19e étape (Chartres, c.l.m.): Bradley Wiggins

20e étape (Paris): Mark Cavendish

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