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Le Mexique envoie les bleus au fond du gouffre

Impuissante en attaque, friable en défense avec Abidal, l’équipe de France s’est inclinée 2 à 0 contre le Mexique, jeudi à Polokwane, et a un pied dans la tombe: un nul à l’issue de Mexique-Uruguay suffira pour qualifier ces deux équipes dans le groupe A, quel que soit le résultat de France-Afrique du Sud le 22 juin.

Cette issue funeste s’inscrirait dans le sens de l’histoire d’une équipe de France éliminée au premier tour de l’Euro-2008, au parcours laborieux en qualifications du Mondial, ternies par une main de Thierry Henry en conclusion.

Il est maintenant trop tard pour accuser Raymond Domenech de tous les maux. C’est déjà l’homme le plus honni de France. Les dirigeants du football français, comme les joueurs, devront assumer leur part de responsabilité le 22 juin si la France est éliminée. Ce qui serait un cataclysme pour les vice-champions du monde 2006.

Mais comment la France en est-elle arrivée là jeudi dans le froid de Polokwane? C’est simple, l’attaque, comme d’habitude, a balbutié. Et, est-ce vraiment une surprise, la défense centrale, Abidal surtout, a craqué.

Javier Hernandez, entré depuis 9 minutes, lancé par Rafaël Marquez et couvert par +Abi+, est parti dans le dos de la défense et a trompé Lloris (1-0, 64e).

Puis, le même Abidal a provoqué un penalty (faute sur Barrera), transformé par Blanco (2-0, 79e). De quoi lui rappeler le cauchemar du dernier match de poule de l’Euro-2008 quand il avait provoqué là aussi un penalty…

Pourquoi changer seulement Gourcuff?

La défense n’est pas seule coupable. Domenech avait décidé par rapport au premier match contre l’Uruguay (0-0) de sacrifier Gourcuff, isolé au sein du groupe et qui sort d’une saison calvaire avec Bordeaux. Malouda, sur le banc contre l’Uruguay, en profita donc pour retrouver une place de titulaire à gauche d’un Ribéry meneur. Mais la question est: pourquoi Domenech s’est-il contenté d’écarter Gourcuff en gardant sa confiance à Govou et Anelka?

Govou, à droite, et Anelka, en pointe, ont montré les mêmes carences que face à l’Uruguay. Domenech a mis 45 minutes à s’en rendre compte et a sorti Anelka au retour des vestiaires pour faire entrer Gignac. Ce qui veut dire que Henry est le 3e attaquant de pointe dans l’esprit de Domenech… Govou lui est resté sur le terrain jusqu’à la 69e minute, remplacé par Valbuena.

Le poste d’attaquant de pointe ne fut pas le seul à poser problème: Ribéry n’a pas été rayonnant dans l’axe, ses mauvais choix ternissant sa bonne entente avec Malouda. Résultat? Une seule occasion française en 45 minutes, à la 45e d’ailleurs, avec cette frappe de minime d’Anelka. Malouda se signala ensuite avec une bonne frappe (54e).

Toulalan suspendu

L’attaque a donc affiché les mêmes lacunes que face à l’Uruguay. Mais, plus inquiétant, la défense, solide contre la bande de Diego Forlan, s’est cette fois montrée fébrile contre les Mexicains qui, bien avant les erreurs d’Abidal, se sont créés quatre bonnes occasions avant la pause (Carlos Vela, 8e, Guillermo Franco, 12e, Carlos Salcido, 18e, Giovani Dos Santos, 39e).

Javier Aguirre avait soigneusement montré le DVD de France-Uruguay à ses joueurs. La “Tri” s’est bien occupée d’Abou Diaby, l’enfermant dans un combat dont il n’est pas toujours sorti vainqueur. Et, surtout, les Mexicains ont insisté sur Bakary Sagna et William Gallas qui ont été à la peine. Mais c’est +Abi+ qui a cédé finalement.

La meilleure nouvelle de la soirée pour Sagna fut d’ailleurs la sortie de Vela, touché à la cuisse droite, à la 31e minute.

Jérémy Toulalan, lui, a fait un bon match mais a écopé d’un avertissement (45+1e), le deuxième après le carton jaune reçu contre l’Uruguay, qui le privera du 3e match de poule contre l’Afrique du Sud. C’est maintenant le cadet des soucis de Domenech…

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