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Le pélerinage de l’Américain David Downie de Paris aux Pyrénées

David Downie, auteur américain installé à Paris, est actuellement en tournée aux Etats-Unis pour présenter son livre Paris to the Pyrenees.

En 2006, l’écrivain américain David Downie entreprend un pélerinage avec son épouse, la photographe Alison Harris. Installés à Paris depuis plus de 25 ans, ils ont fait le chemin de Saint Jacques de Compostelle, côté français, en s’arrêtant à la frontière avec l’Espagne. “Je ne suis pas religieux”, précise l’auteur de Paris, Paris : journey into the city of light (2011) lors de la présentation de son livre au restaurant La boîte en bois, à New York. “Mais j’accorde beaucoup d’intérêt à la religion.”

Il explique avoir entrepris cette marche surtout pour son aspect “historique et culturel”, “pour les très beaux paysages”, et “parce qu’il est très rare de se promener ainsi aussi longtemps sur des chemins sans voiture”. Au total, l’itinéraire de la capitale aux Pyrénées aura pris 72 jours de marche, qui ont été entrecoupés de pauses, notamment lorsque l’Américain s’est blessé au dos. Ce mardi, il s’est plu à raconter plusieurs anecdotes au public curieux de La boîte en bois, telle la fois où pour pique-nique son épouse avait acheté des sandwiches à la langue de porc, ou encore leur arrivée dans un village avec des sacs poubelles en guise de K-way, qui a valu une belle frayeur aux habitants isolés.

“On a eu beau faire le périple ensemble avec Alison, on n’a pas vraiment marché à deux”, plaisante David Downie. Sa femme a en effet documenté tout le parcours avec son appareil.  Une série de ses photos figure dans l’ouvrage Paris to the Pyrenees. “Il ne s’agit pas d’illustrations des mots de David, ce sont des suppléments. Chaque photo peut être lue individuellement.” précise-t-elle.

Avec humour et parfois érudition, le livre partage à la fois les traditions culturelles françaises qui surprennent les Américains et la beauté d’un pélerinage classé au patrimoine mondial de l’Unesco. David Downie travaille déjà à d’autres récits et a notamment annoncé un ouvrage qui devrait répondre à la question : Paris est-elle effectivement la ville la plus romantique au monde ?

Paris to the Pyrenees, A skeptic pilgrim walks the way of Saint James, de David D. Downie (2013), édité chez Pegasus.

Tournée aux Etats-Unis :

Le 27 avril, Bellevue, WA

13h au Kings County Library System, Lake Hills Library (15590 Lake Hills Blvd.,Bellevue, 98007, WA)

www.kcls.org/lakehills

(425) 450 1760

Contacts: Laurel Steiner lsteiner@kcls.org, Amber Slaven, adslaven@kcls.org ou la coordinatrice Lisa Fraser, lgfraser@kcls.org

Le 28 avril, Seattle, WA

15h à The Elliott Bay Book Company, Downtown Seattle (1521 Tenth Avenue, Seattle WA 98122)

(206) 624-6600

Contact: Rick Simonson rsimonson@elliottbaybook.com

www.elliottbaybook.com/node/events/current

Le 1er mai, Portland, OR

19h30 à Powell’s City of Books (1005 W Burnside, Portland, OR 97209)

(503) 228 4651, (800) 878 7323

Contact: Jeremy Garber – events coordinator

jeremy.garber@powells.com

Le 8 mai, San Francisco, CA, en discussion avec la poète Sandra Gilbert

18h au Book Passage Ferry Building

(415)  835 1020

Contact: Karen West | Director of Events & Conferences | (415) 927 0960 x238 kwest@bookpassage.com

Le 9 mai, Menlo Park, CA

19h30 à Kepler’s Books (1010 El Camino Real, Menlo Park, CA 94025)

(650) 324 4321

Contact: Pam Grange pam@keplers.com

Le 11 mai, Corte Madera, CA, en discussion avec le gourou du voyage Don George

16h à Book Passage Corte Madera (51 Tamal Vista Blvd, Corte Madera,California 94925)

(415) 927 0960

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