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Le “Super mardi” : la dernière ligne droite des primaires républicaines

Les électeurs de dix Etats américains ont commencé à voter en ce “Super mardi” pour tenter de départager les quatre candidats à l’investiture républicaine pour la présidentielle de novembre, qui se livrent à une guerre fratricide.

“Je veux un homme d’affaires, quelqu’un qui comprenne (les notions de) profit et de perte et qui soit en mesure de battre son adversaire”, assure Hank McCormick à la sortie d’un bureau de la banlieue de Columbus, la capitale de l’Ohio. L’électeur âgé de 65 ans dit ainsi avoir voté pour Mitt Romney, un homme d’affaires multimillionnaire, considéré comme un modéré chez les républicains.

Harry Young assure lui avoir voté pour Rick Santorum, qui joue à fond la carte des valeurs chrétiennes. Mais cet ingénieur de 60 ans n’est pas sûr que ni lui ni Mitt Romney puissent battre le président Barack Obama, candidat à un second mandat le 6 novembre. “Je ne suis pas sûr du tout que l’un ou l’autre soit en mesure de l’emporter, ils ont mené tellement d’attaques l’un contre l’autre”, regrette-t-il. L’Ohio, au coeur d’une région industrielle en pleine reconversion – qui est aussi un des Etats-clés pour la présidentielle – revêt une importance particulière car les deux principaux candidats, MM. Romney et Santorum, y sont au coude-à-coude dans les sondages.

Deux mois après le coup d’envoi dans l’Iowa des primaires républicaines – organisées Etat par Etat – l’électorat conservateur ne parvient toujours pas à s’unir derrière un candidat, après avoir été attiré successivement par le conservateur Newt Gingrich, vainqueur en Caroline du Sud le 21 janvier, puis par Rick Santorum, auteur d’une surprenante série de victoires en février. Et Mitt Romney, qui a fait une grande partie de la course en tête et reste favori, peine toujours à convaincre la base conservatrice.

Les 10 Etats du “Super mardi” doivent désigner plus de 400 délégués, sur les 1 144 nécessaires pour décrocher l’investiture. Parmi ces 10 Etats, la Géorgie et ses 76 délégués, l’Ohio (66 délégués) et le Tennessee (58 délégués) sont les plus importants. Les délégués iront représenter leur candidat à la convention nationale du parti qui désignera formellement en août à Tampal’adversaire de M. Obama.

Mitt Romney a cependant réussi à remonter la pente ces derniers jours dans l’Ohio, devançant Rick Santorum de trois points dans un sondage publié lundi. Les deux autres candidats Newt Gingrich et Ron Paul arrivent loin derrière. Newt Gingrich, ancien président de la Chambre de représentants et ancien élu de Géorgie, est donné vainqueur dans son Etat mais ne menace guère le duo de tête dans le reste du pays.

Au niveau national, M. Romney fait jusqu’à présent la course en tête en termes de délégués engrangés, avec 173 contre 74 pour M. Santorum, 37 pour M. Paul et 33 pour M. Gingrich, selon RealClearPolitics. Conscient de l’érosion de son avance dans l’Ohio notamment, M. Santorum caresse l’espoir que certains candidats se retirent du jeu pour qu’il l’emporte face à M. Romney. “C’est une question de survie”, a-t-il déclaré dimanche.

L’affrontement prolongé entre les candidats républicains n’est pas pour déplaire aux partisans du président Obama qui voient les chances de leur champion augmenter à mesure que les indicateurs économiques s’améliorent. Outre la Géorgie, l’Ohio et le Tennessee, les électeurs voteront aussi mardi en Virginie, dans l’Oklahoma, le Massachusetts, l’Idaho, le Dakota du Nord, l’Alaska et le Vermont.

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