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Le village kényan d’Obama prêt pour une longue nuit électorale

Une route principale goudronnée, l’électricité, l’eau courante… En quatre ans, Kogelo, le village des origines kényanes de Barack Obama, a changé de visage et se prépare à une longue nuit. Pour, espèrent ses habitants voir le président américain réélu mercredi au point du jour.

A l’approche du scrutin, ce village de l’ouest du Kenya, niché dans les collines à une soixantaine de km du lac Victoria, a vu arriver des médias du monde entier. La télévision kényane a installé une antenne satellitaire.

Sur la route qui relie la bourgade à la principale ville de la région, Kisumu, une banderole invite, pour 1.000 shillings minimum (quelque 9 euros), quelques privilégiés — le nombre de billets est limité — à venir suivre “l’élection 2012 du président américain sur grand écran” au Kogelo Village Resort.

“Je vais regarder l’élection toute la nuit,” assure Mary Manyala Ohito, travailleuse sanitaire, 1.000 shillings “c’est cher, mais je vais me le permettre”. Dans la cour de l’école primaire voisine, rebaptisée Ecole Obama après une visite en 2006 de celui qui n’était encore que sénateur, un écran géant devrait être installé et accessible librement aux habitants.

A Kogelo, vit encore Sarah Obama, troisième femme du grand-père paternel de Barack Obama, 90 ans cette année. Le président américain n’a aucun lien de sang avec “Mama Sarah”, mais a souvent fait savoir qu’il la considérait comme sa grand-mère. A l’approche de l’élection, “Mama Sarah” est essentiellement restée cloîtrée dans sa maison, gardée par un policier 24 heures sur 24. Tout juste est-elle sortie mardi quelques minutes dans son jardin pour une conférence de presse improvisée.

“Je prie pour lui (Barack Obama), pour que Dieu l’aide,” a-t-elle déclaré. “C’est une course serrée donc je prie pour lui. Si c’est son tour, Dieu le laissera triompher,” a-t-elle ajouté en langue locale luo. Ce mardi, la famille entend regarder en cercle restreint la télévision “jusqu’à ce que le résultat soit annoncé,” avait auparavant expliqué Said Hussein Obama, un oncle du président.

Il y a quatre ans, se souvient un journaliste venu suivre depuis Kogelo l’élection d’Obama, il était difficile de trouver une boisson fraîche dans les échoppes et la télévision fonctionnait sur générateur. L’internet est encore chaotique, mais les hôtels se développent et offrent accès aux chaînes câblées.

De grands changements

“Il y a eu de grands changements ici (…) Maintenant nous avons l’eau (courante), l’électricité, un poste de police, la sécurité est meilleure,” explique la gérante du Kogelo Village Resort, Dorothy Babu. Avant, Kogelo était “un village endormi,” renchérit Mary Manyala Ohito, évoquant à son tour l’arrivée de “boda-boda” – les motos-taxi kényans – et la professionnalisation des soins de santé ces dernières années.

Le tourisme semble cependant encore loin des espérances. Le Kogelo Village Resort, ouvert il y a un peu moins d’un an, accueille surtout des séminaires, des écoles, des ONG qui désormais travaillent dans la région, reconnaît la gérante. Après l’élection de Barack Obama en 2008, Kogelo espérait devenir une étape incontournable du tourisme kényan, aux côtés des parcs nationaux et des stations balnéaires de l’océan Indien.

Mais ici, la principale attraction, “Mama Sarah”, est peu accessible et au-delà de la famille du président, “il n’y a pas encore grand chose à voir”, dit Mme Babu, qui espère voir se créer bientôt une réserve animalière dans les environs. “Beaucoup reste à faire,” admet Said Hussein Obama, “les gens veulent voir les origines du président et cela peut aider l’économie” locale.

Mais “c’est au gouvernement d’être agressif dans sa façon de faire le marketing de cet endroit,” estime-t-il, évoquant la possibilité d’intégrer Kogelo dans un circuit touristique de l’ouest du Kenya. L’héritage Obama ? C’est indéniablement un plus, en terme d’image, même si le développement du village, assure-t-il, relève “entièrement d’un projet du gouvernement” kényan.

“Avec son élection, (Obama) a permis à Kogelo d’avoir un nom sur les cartes du monde entier,” affirme son oncle, “je ne pense pas que (le développement) aurait été possible si Barack n’avait pas été élu”. Les habitants sont-ils déçus de n’avoir pas revu le président, qui depuis son élection n’est pas revenu au Kenya et n’a visité qu’un pays africain, le Ghana? Mary Manyala Ohito préfère glisser qu’elle espère “qu’il va venir”.

“Peut-être que cette fois, s’il est réélu, il fera une tournée en Afrique,” lance son oncle. “Je ne peux pas dire s’il viendra à Kogelo, mais (…) j’espère que le Kenya fera partie des pays qu’il visitera.”

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