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L’école PS 84 de Williamsburg accueillera en 2011 un programme bilingue français-anglais

À la rentrée 2011, l’école PS 84 à Williamsburg (Brooklyn) ouvrira une classe d’immersion français-anglais. C’est le 7ème établissement à le faire à New York.

Les efforts de Lea Joly Sloan et Josée Bienvenu, deux mamans qui voulaient scolariser leurs enfants en français à Brooklyn, ont prévalu. À la rentrée de septembre 2011, PS 84, une école publique située au cœur du quartier de Williamsburg à Brooklyn ouvrira une classe d’immersion bilingue français-anglais pour le niveau Kindergarten (enfants de 5 ans). Il s’agit du 7ème établissement new-yorkais à rejoindre un mouvement lancé il y a deux ans.

Les mamans ont rencontré fin février Sereida Rodriguez, la nouvelle directrice de PS 84. “Ce fut une super réunion”, explique Léa Joly Sloan. “Ce ne fut pas difficile de la convaincre de se lancer dans l’aventure, même si ce n’est qu’en 2011”. Sereida Rodriguez a donné son feu vert à un projet qui est né en mars 2009 et qui a connu plusieurs péripéties. À l’époque, Lea Joly Sloan et Josée Bienvenu avaient approché l’ancienne directrice de PS 84. « Elle avait refusé », explique Fabrice Jaumont, attaché de l’éductation aux services culturels de l’ambassade. La remplaçante de cette dernière a tout de suite été intéressé, mais n’a finalement passé que quelques mois à PS 84. L’initiative a alors été gelée en attendant la nomination de Sereida Rodriguez. “La nouvelle directrice a de nombreux dossiers à régler et c’est pour cela qu’elle ne se sentait pas prête à lancer le programme d’immersion français-anglais d’ici la rentrée de septembre 2010”, poursuit Lea Joly Sloan. “En attendant, nous allons essayer de commencer des afterschools pour les élèves du pre-K l’année prochaine”.

PS 84 à Williamsburg présente de nombreux avantages pour un tel projet. Elle se trouve dans un quartier en plein développement, elle a beaucoup de place et des salles de classe inoccupées. Elle a un statut d’école dite « magnet » et peut recevoir des élèves de toute la ville de New York et non pas du seul district scolaire dans lequel elle se trouve.

Aux parents qui aimeraient que de telles classes d’immersion français-anglais ouvrent leurs portes dans leurs quartiers, Fabrice Jaumont répond qu’il faut une mobilisation de leur part. « Pour y arriver, il faut que les parents se réunissent avant d’aller démarcher les directeurs ». L’avantage pour ces derniers étant que si leurs effectifs augmentent, leurs budgets vont aussi croître. Les écoles reçoivent aussi des fonds du Département de l’Éducation quand ils lancent un programme d’immersion. À Williamsburg, les mamans ont placardé des prospectus pour inciter les parents à soutenir leur projet et réunir une vingtaine de familles afin de convaincre la direction de l’école de l’intérêt pour des classes d’immersion. « C’était beaucoup plus simple que ce que je croyais », conclut Lea Joly. « Grâce à l’aide de l’ambassade notamment, les choses ont évolué rapidement ».

Infos pratiques :
PS84
250 Berry Street and South 1st Street,
Brooklyn, NY 11211
Phone: (718) 384-8063 Fax: (718) 302-2313
Infos: frenchinwillyburg@gmail.com

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