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L’écrivain Bernard Clavel est décédé à l’âge de 87 ans

L’écrivain français Bernard Clavel, auteur prolifique, dont l’oeuvre était nourrie de réalisme social et ancrée dans le terroir, est décédé mardi à l’âge de 87 ans, a indiqué à l’AFP son éditeur Albin Michel, prévenu par sa famille.

Né le 29 mai 1923 à Lons-Le-Saulnier (Jura) dans une famille modeste, il devient apprenti pâtissier à 14 ans. Il est aussi plus tard ouvrier, bûcheron, lutteur de foire, des métiers qui seront “ses universités”, comme il aimait à le rappeler. Après s’être formé en autodidacte, il entre au Progrès de Lyon comme rédacteur dans les années 1950, avant de pouvoir vivre de sa plume.

Soutenu lors de sa sortie par Hervé Bazin et Marcel Aymé, son premier roman “L’ouvrier de la nuit”, publié en 1956, marque le début d’une oeuvre importante, qui a rencontré un large public. Riche d’une centaines de titres, elle comprend de nombreux contes et nouvelles pour la jeunesse, près de 40 romans, dont plusieurs sagas, des essais et des poèmes. 
En 1968, il obtient le prix Goncourt pour “Les fruits de l’hiver”. Elu à l’Académie Goncourt en 1971, il en démissionnera six ans plus tard.

Le cinéma et la télévision (“L’Espagnol”, “La Maison des autres”) ont largement puisé dans son oeuvre, populaire à la fois par ses personnages, son lectorat et son inspiration historique et sociale.
Son premier cycle romanesque, “La Grande patience” (en quatre volumes), est une fresque sur la vie ouvrière rurale.
Deux autres sagas suivent dans les années 1970 et 1980 : l’épopée de la Franche-Comté en proie à la peste et à la guerre (“Les Colonnes du ciel”, cinq volumes), puis l’histoire des pionniers du Grand Nord canadien (“Le Royaume du Nord”, six volumes). Il publie ensuite chaque année un roman, d’inspiration autobiographique, ou à connotation sociologique, comme “Malataverne” (1961), “Cargo pour l’enfer” (1993), “Le Soleil des morts” (1998), “Retraite aux flambeaux” (2002), “Les Grands malheurs” (2004). Romancier du terroir, il a aussi beaucoup écrit sur le Rhône et la ville de Lyon.

Personnalité engagée et non conformiste, Bernard Clavel avait refusé deux fois la légion d’honneur. Père de trois enfants nés d’un premier mariage, ce militant de la paix et des droits de l’homme était remarié avec Josette Pratte, romancière québécoise.
Avec Bernard Clavel, “disparaît un très grand écrivain de la sensibilité et de l’authenticité”, a souligné le ministre de la Culture frédéric Mitterrand en lui rendant hommage dans un communiqué. “Ecrivain de la terre, des plaisirs vécus, et des ‘petits bonheurs’ (…) il a offert à des générations de lecteurs le bonheur d’une écriture unique, fondée sur l’exactitude du regard et sur une immense liberté d’esprit”, a-t-il ajouté.

 

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