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Les Américains ne remarcheront pas sur la lune

Le président Barack Obama a renoncé au projet d’un retour des Américains sur la Lune d’ici à 2020 et veut encourager la mise au point de véhicules et de lanceurs commerciaux vers la Station spatiale internationale, a-t-on appris vendredi de source proche de la Maison Blanche.

“Le programme Constellation est mort”, a révélé cette source sous le couvert de l’anonymat, confirmant des informations initialement publiées jeudi par le quotidien Florida Today.

Ce bouleversement de la stratégie d’exploration spatiale américaine sera dévoilé lundi dans le projet de budget 2011 que M. Obama doit soumettre lundi au Congrès.

Ce que propose le gouvernement, “c’est en gros une des options offertes par le rapport d’experts présidé par Norman Augustine” remis fin 2009 à la Maison Blanche, a précisé cette source. “Il s’agit de l’élimination de la fusée Ares 1, de la fin du programme de la navette comme prévu fin 2010 ou début 2011 sans vol supplémentaire et du maintien de la Station spatiale internationale jusqu’en 2020”, a ajouté cette source.

Le gouvernement, qui va proposer d’augmenter le budget de la Nasa de 5,9 milliards de dollars sur cinq ans, veut encourager le développement d’un secteur commercial capable d’assurer un service de transport orbital de personnes et de fret vers l’ISS. Avec cette nouvelle approche, le premier vol commercial vers la Station serait envisagé pour 2015 voire plus tôt, a-t-on encore expliqué de même source.

Le programme Constellation avait été lancé en 2004 par l’ancien président George W. Bush après la catastrophe de la navette Columbia en 2003. Il prévoyait un retour des Américains sur la Lune à l’horizon 2020 et, au-delà, des vols habités vers Mars.

 

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