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Les bleus de la vieille

Suite du premier tour à Roland Garros où les Français ont brillé. Clément, Llodra et Paul-Henri Mathieu ont été les grands animateurs de la journée. Du côté des favoris, ça passe pour Federer, Djokovic et Azarenka.

On les croyait battus d’avance, mais Arnaud Clément et Paul-Henri Mathieu ont tous deux démontré aujourd’hui que le tennis n’est ni une science exacte ni un sport réservé aux jeunes pousses.

Le premier, qui dispute son dernier Roland-Garros, entend bien faire durer le plaisir. Titulaire d’une wild-card, Arnaud Clément aura comme à son habitude sauvé une balle de match avant de l’emporter en cinq manches et 4h19 dans un final digne d’un match amateur. Son adversaire, Alex Bogomolov Jr, perclus de crampes, jetant l’éponge au moment de servir une deuxième balle. “Vivre un moment comme ça à 34 ans, c’est énorme ! Je vais tout donner pour être prêt à repartir au combat au second tour”.

Sur le court N°2, Paul-Henri Mathieu est lui aussi allé au bout de lui même. Mené deux sets à rien par Bjorn Phau, “Polo” est revenu au courage, poussé par un public ravi de le retrouver debout sur un court. L’Alsacien, qui n’avait plus joué à Roland-Garros depuis deux ans suite à une grave blessure, ne pouvait espérer un plus beau retour. Score final : 2/6, 4/6, 6/4, 6/3, 6/0 en 3h15.

Petite mise en jambe pour Federer et Djokovic

On ne compte plus les records de Federer, mais celui-ci en dit long sur la permanence au plus haut niveau du Suisse. Le N°3 mondial a remporté face à l’Allemand Tobias Kamke 6-2, 7-5, 6-3 sa 233e victoire en Grand Chelem, soit autant que Connors, pour 35 défaites. “C’est un gros record, qui montre ma longévité”, a-t-il estimé. “Jimmy est l’un des plus grands. Il a été sur le circuit pendant 20 ans. Egaler ce record à 30 ans, après avoir connu tant de succès, c’est incroyable.”

Federer a été imité par le N°1 mondial Novak Djokovic. Le Serbe s’est vu opposer une belle résistance dans le premier set par Potito Starace 7-6 (7/3), 6-3, 6-1. Mais l’Italien, 97e mondial, n’a pas tenu la distance. “Je ne m’attendais pas à un match facile”, a expliqué Djokovic. “C’est un spécialiste de la terre battue. Il a déjà gêné certains des meilleurs mondiaux sur cette surface. J’ai essayé d’être agressif et de saisir mes opportunités.”

Tout bon pour Simon, Llodra et Serra

Gilles Simon peut souffler ! Malmené pendant deux sets par Ryan Harrison, le Français qui a sauvé deux balles de deux sets à rien, à 5/4  dans le deuxième, a finalement bouclé son premier match en quatre manches et 2h47 de jeu 3/6,7/5, 6/4, 6/1.

Michaël Llodra opposé à l’Espagnol Guillermo Garcia-Lopez, s’est imposé en quatre sets 7/6 (5), 6/2, 3/6, 6/3, décrochant ainsi sa première victoire sur terre battue cette saison. Quant à Florent Serra, il se retrouve au 2e tour après l’abandon de l’Espagnol Feliciano Lopez, tête de série N°15

Bartoli sans faute, Azarenka l’alerte

Le tableau féminin a failli connaître une première énorme surprise, Azarenka n’ayant pas été loin d’être recalée par l’Italienne Alberta Brianti, 105e mondiale 6-7 (6/8), 6-4, 6-2. La Bélarusse a été menée 4-0 dans le deuxième set. Brianti a même eu des balles pour mener 5-0, mais a alors laissé passer sa chance. Azarenka a évité de peu une entrée catastrophique dans les livres d’histoire, puisque jamais une N°1 mondiale n’a été sortie dès le 1er tour à Paris.

La Française Marion Bartoli, tête de série N°8, accède elle aussi au 2e tour en s’imposant face à la Tchèque Karolina Pliskova 6-3, 6-3. Elle rencontrera au prochain tour la Croate Petra Martic. La N°1 Française a été imitée par Stéphanie Foretz-Gacon qui s’est imposée face à la Tchèque Zahlova Strycova en deux sets 6-3, 7-5. La jeune française aura fort à faire au prochain tour puisqu’elle rencontrera la tenante du titre et N°7 mondiale, la Chinoise Li Na.

En revanche, c’est déjà fini pour Alizé Cornet. La finaliste de Strasbourg est éliminée dès le premier tour par la Chinoise Zheng Jie, tête de série N°31, en deux sets 6-4, 6-4. Elle perd ainsi ses chances d’être sélectionnée dans l’équipe de France qui partira au J.O de Londres.

 

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